Raumfahrt : Sonde "Phoenix" zum Mars gestartet

Die Nasa hat eine Raumsonde auf den Weg zum Mars geschickt, die erstmals nach Lebensspuren am vereisten Nordpol unseres Nachbarplaneten suchen soll. Wenn alles planmäßig verläuft, wird die Sonde Ende Mai 2008 auf dem Roten Planeten landen.

Phoenix
Die Trägerrakete startet vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral. -Foto: dpa

Washington"Phoenix" startete am Samstag um 11:26 Uhr MESZ mit Hilfe einer Delta-II-Trägerrakete auf dem Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida. In den drei Monaten während des Marssommers soll sie dann mit ihrem Roboterarm im Permafrostboden graben. Das gesamte Projekt kostet 420 Millionen Dollar (knapp 310 Millionen Euro).

Der Nasa zufolge wird "Phoenix" unter anderem untersuchen, ob das Eis nahe der Marsoberfläche regelmäßig schmilzt. Damit würde es einen Lebensraum für Mikroorganismen geben. Bislang sei zudem unbekannt, ob der vereiste Boden an der Landestelle nur wenige Zentimeter oder möglicherweise mehr als einen halben Meter dick sei. Mit den Geräten der Sonde kann laut Nasa organisches Material im Boden nachgewiesen werden. Darüber hinaus soll das Wasser des Planeten auf seine chemische Zusammensetzung untersucht werden. (mit dpa)

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