Rom : Knochenreste im Paulus-Grab entdeckt

Der Vatikan hat Knochenreste im Grab des Apostels Paulus entdeckt. Der rund 2000 Jahre alte Sarkophag war nie geöffnet worden, per Sonde wurde er nun untersucht.

Papst Benedikt XVI. gab den Fund am Sonntagabend in Rom zum Abschluss des Paulus-Gedenkjahres feierlich bekannt. "In dem steinernen Sarkophag, der niemals zuvor geöffnet wurde, sind mit Hilfe einer durch ein winziges Loch eingeführten Sonde Stoff- und menschliche Knochenreste entdeckt worden", sagte der Papst.

Während es sich bei dem Stoff um purpurnes, mit Gold verziertes Leinen und blauen Stoff handele, habe man mit Hilfe einer speziellen C-14-Untersuchung hingegen die Knochenreste auf das 1. oder 2. Jahrhundert nach Christus datieren können.

"Damit scheint zweifelsfrei festzustehen, dass es sich hierbei wirklich um die Reste des Apostels Paulus handelt", sagte Benedikt. "Die Entdeckung berührt uns zutiefst."

Nach der Überlieferung war Paulus – oder hebräisch: Saulus – Sohn vermögender jüdischer Eltern. Nachdem er zunächst an Christenverfolgungen teilgenommen hatte, veränderte eine wundersame Begegnung mit dem auferstandenen Christus vor Damaskus sein Leben. Er wurde Christ und Apostel und gilt zusammen mit Petrus als der bedeutendste frühchristliche Missionar. Etwa im Jahr 67 soll er in Rom enthauptet und an der Via Ostiense bestattet worden sein, wo Anfang des vierten Jahrhunderts die mächtige Basilika "San Paolo fuori le Mura" über seinem Grab gebaut wurde.

Vor etwa 500 Jahren wurde die Krypta mit dem Sarkophag geschlossen. Die Kenntnis vom genauen Ort des Grabes ging dann im Laufe der Jahre durch Umbauten, Restaurierungen und einen Brand verloren.

Nach jahrelangen Bemühungen entdeckten die Archäologen schließlich 2005 einen römischen Sarkophag. Seit Dezember 2006 ist das Paulus-Grab nach 500 Jahren wieder der Öffentlichkeit zugänglich: Ein kleines Fenster unter dem Altar gibt den Blick auf eine Seite des Sarkophags frei.

Vor der Bekanntgabe des Funds hatte die Vatikanzeitung L'Osservatore Romano berichtet, in den Katakomben unterhalb Roms sei das vermutlich älteste Bildnis von Paulus entdeckt worden. Der Fund wurde auf das vierte Jahrhundert datiert

(ZEIT ONLINE, dpa)

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