Seltener Delfin : Neue Hoffnung für die Baijis

Wissenschaftler hielten ihn schon für ausgestorben, jetzt ist offenbar doch noch ein Exemplar aufgetaucht: Der chinesische Flussdelfin Baiji ist im Jangtse gefilmt worden.

Delfin Baiji
Vom Aussterben bedroht. Der Fluss-Delfin Baiji. -Archivfoto: dpa

Shanghai Ein Mann aus Tongling in der Anhui-Provinz habe das Tier bereits am 19. August entdeckt haben, berichtete die "Shanghai Daily". Die Baiji-Aufnahmen seien im Tongling-Naturreservat für Süßwasserdelfine verifiziert worden. Die Sichtung gibt neue Hoffnungen auf ein Überleben des seltensten Delfins der Welt. "Wir sind sehr glücklich zu sehen, dass es noch Baijis auf dieser Welt gibt", sagte Wang Kexiong vom Hydrobiologischen Institut der Chinesischen Wissenschaftsakademie in Wuhan. Der Augenzeuge berichtete von einem "großen, weißen Tier", das plötzlich aus dem Jangtse aufgetaucht sei. "Ich habe im Wasser noch nie ein so großes Ding gesehen, deshalb habe ich gefilmt. Es war etwa 1000 Meter entfernt und sprang mehrmals aus dem Wasser", sagte Zeng Yujiang.

Im vergangenen Jahr hatte ein Team internationaler Wissenschaftler systematisch den Oberlauf des Jangtse nach überlebenden Exemplaren des Delfins abgesucht. Die Experten hatten den Bestand zunächst auf weniger als 50 Tiere geschätzt, am Ende aber keinen einzigen Baiji (Lipotes vexillifer) finden können. Noch in den 1980er Jahren sollen hunderte der Delfine im Oberlauf des Jangtse gelebt haben. Amerikanische und chinesische Wissenschaftler hatten erst vor wenigen Wochen verkündet, dass der Baiji als eine der letzten Arten von Süßwasserdelfinen der Erde mit höchster Wahrscheinlichkeit ausgestorben sei.

Geringe Überlebenschancen

Der Bestand der seltenen Delfine ist durch Überfischung und starken Schiffsverkehr stark dezimiert worden. Auch die starke Verschmutzung in Chinas längstem Strom sowie die lauten Schiffsmotoren stellen eine Bedrohung für die empfindlichen Tiere dar. Der fast blinde Baiji findet sich im trüben Jangste-Wasser mit akustischen Signalen zurecht. Trotz der jüngsten Sichtung sind die Überlebenschancen für die Art nach Expertenmeinungen nur gering. Schon früher hatten Forscher einzelne Tiere als nicht ausreichend für den Fortbestand der Spezies bezeichnet. Zuletzt war ein Baiji im Sommer 2005 von einem Fischer beobachtet worden. (mit dpa)

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