Trauerfall : Wer war Angela Merkels Vater?

Angela Merkels Vater war ein streitbarer Theologe – in der DDR und später. Jetzt starb Horst Kasner im Alter von 85 Jahren.

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Pfarrer Horst Kasner, aufgenommen während eines Gottesdienstes in einem Waldstück nahe Templin 2004. Foto: dpa
Pfarrer Horst Kasner, aufgenommen während eines Gottesdienstes in einem Waldstück nahe Templin 2004.Foto: dpa

Er hat sie in ihrer Kindheit geprägt, sich aber selten an ihrer Seite gezeigt, seit sie Bundeskanzlerin ist: Horst Kasner, der Pastor und Vater von Angela Merkel. Im Alter von 85 Jahren ist er am Freitag gestorben. Die Bundeskanzlerin sagte deshalb alle Termine am Samstag ab. Unter anderem war sie in Mecklenburg-Vorpommern zum Abschluss des Wahlkampfes erwartet worden.

Horst Kasner lebte auf dem Waldhof bei Templin in Brandenburg. Hier wuchs die heutige Bundeskanzlerin auf, hier lebte sie mit ihren Geschwistern und Eltern, hier leitete ihr Vater über dreißig Jahre lang ein von ihm aufgebautes Pastoralkolleg der evangelischen Kirche, angrenzend an eine gleichfalls kirchliche Behinderteneinrichtung In Horst Kasners Einrichtung trafen sich Vikare und Pfarrer zur theologischen Fortbildung, zu Diskussion und Bibelarbeit.

Und hier erlebten sie einen großgewachsenen, autoritären Mann, der aus seiner Überzeugung kein Hehl machte. Horst Kasner zählte zu jenen Kirchenmännern im Bund der Evangelischen Kirche der DDR, die von den staatlichen Organen als „fortschrittlich“ anerkannt waren, die den Sozialismus in seiner DDR-spezifischen Erscheinungsform kritisierten, aber nicht rundweg ablehnten. Er habe die DDR etwas milder und nicht so kategorisch beurteilt wie sie, sagte Angela Merkel einmal im Interview.

Schildert Richard Schröder, Mitgründer der oppositionellen DDR-Sozialdemokratie 1989, den Vater von Angela Merkel als nicht konformistisch, so erinnern sich andere Theologen an Kasners sozialistische Überzeugung. Der „rote Kasner“ irritierte manchen Mitbruder mit seiner Suche nach einer konstruktiven Beziehung zwischen geistlicher und weltlicher Autorität.

Der am 6. August 1926 in Berlin-Pankow geborene Horst Kasner hatte in Heidelberg und Hamburg studiert. Aus der Hansestadt stammt auch seine Frau Herlind, das erste Kind der beiden, Angela, kam 1954 an der Elbe zur Welt. Kaum sechs Wochen war Angela alt, da folgten Mutter und Tochter dem Vater zu seiner ersten Pfarrstelle in das kleine Dorf Quitzow bei Perleberg. Recht archaisch muss es zugegangen sein, die junge Pfarrersfamilie versorgte sich aus dem Gemüsegarten selbst und der junge Pfarrer lernte, die Ziegen zu melken, wie Angela Merkel sich erinnert. Mit der Entscheidung, nach dem Studium im Westen wieder in die angestammte Heimat zurückzugehen, stand der junge Pfarrer Kasner in den 50er Jahren keineswegs alleine: Eine Reihe von Theologen ging ganz bewusst in die DDR, sei es, um am Aufbau des Sozialismus teilzuhaben, sei es, um der SED-Staatsmacht und ihrer aggressiven Entkirchlichungspolitik entgegenzutreten.

Der Beruf des Vaters prägte Angela Merkels Kindheit in der DDR: Sie wurde von den Klassenkameraden oft gemieden. Lesen Sie weiter auf Seite 2.

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