Wissenschaft : Bisher unbekannte Mäuseart auf Zypern entdeckt

Erstmals seit mehr als hundert Jahren ist in Europa eine neue Säugetierart entdeckt worden: Auf der Mittelmeerinsel Zypern fand ein französischer Forscher eine bisher unbekannte Mäuseart.

London - Die Maus mit dem wissenschaftlichen Namen Mus cypriacus zeichne sich durch einen größeren Kopf, größere Ohren, Augen und Zähne aus als alle bisher bekannten Mäusearten, berichtete die britische "Times". Ihr Fell dagegen ist typisch mausgrau.

"Neue Tiere werden normalerweise in dünn besiedelten Regionen mit großer Artenvielfalt wie Südostasien entdeckt", sagte der Forscher Thomas Cucchi von der nordenglischen Universität Durham der Zeitung. Das mache den Fund zu etwas Unerwartetem und Aufregendem. Der Forscher verglich Zähne von verschiedenen Mäusearten aus der Steinzeit mit denen von vier heutigen Mäusearten auf Zypern, als ihm die Besonderheit der zyprischen Maus auffiel. Cucchi stellte des weiteren fest, dass die neue Mäuseart schon mehrere tausend Jahre vor dem Menschen auf Zypern lebte. Cucci veröffentlichte seine wissenschaftliche Arbeit in der Zeitschrift "Zootaxa".

In den vergangenen Jahren wurden weltweit nur rund ein Dutzend bis dahin unbekannte Säugetierarten entdeckt. Zuletzt sichteten Forscher im September im brasilianischen Regenwald eine bisher unbekannte Art von Baumratten. (tso/AFP)

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