Wirtschaft : „Auch andere Konzerne stehen vor Problemen“

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Herr Sinn, haben die Manager bei Opel und Karstadt versagt oder ist der Standort Deutschland schlecht?

KarstadtQuelle hätte früher auf die Konkurrenz des Internets reagieren müssen, keine Frage. Ebay ist ja ein mächtiger Wettbewerber der Kaufhäuser und des Versandhandels. Und bei Opel mag es Fehler in der Modellpolitik gegeben haben. Aber das ist nicht alles – in erster Linie sind hier zu Lande die Kosten zu hoch. General Motors geht nach Schweden. Dort kostet eine Arbeitsstunde in der Autoindustrie 22 Euro, bei uns 27 Euro und mehr. Wenn wir unsere Wettbewerbsfähigkeit behalten wollen, müssen wir die Lohnkosten drücken.

Es stehen also noch weitere Unternehmen vor tief greifenden Problemen?

Ja, wenn nichts geschieht, werden Opel und Karstadt nicht die einzigen Konzerne bleiben, die in die Krise rutschen. Noch höhere Lohnkosten pro Stunde als Deutschland hat derzeit nur Norwegen. Früher, als es noch keine Globalisierung gab, noch keinen Euro, und als die Mauer noch stand, war das noch verkraftbar. Heute dagegen steht unser Land in einem scharfen Wettbewerb mit anderen, kostengünstigeren Standorten. Wenn Löhne und Nebenkosten zu hoch sind, kann auch ein Management nicht viel machen.

Sind denn die Manager schuldlos?

Das sind alles Profis. Nicht die Menschen sind das Problem, sondern die Rahmenbedingungen, unter denen sie arbeiten müssen.

Und wie kann man die verändern?

Wir müssen länger für das gleiche Geld arbeiten, die Lohnkonkurrenz des Sozialstaates in eine Lohnpartnerschaft umwandeln, den Betrieben mehr Tarifautonomie geben und beim Kündigungsschutz zurückrudern. Dänemark hat es vorgemacht. Zudem muss der Staat die Sozialleistungen abspecken. Alles dient dem Ziel, die Lohnkosten zu senken. Anders kommen wir auf keinen grünen Zweig. Wir müssen auch das Bildungssystem überholen, um langfristig wieder in Fahrt zu kommen.

Die Fragen stellte Carsten Brönstrup.

Hans-Werner Sinn (56) ist Präsident des Ifo-Instituts für Wirtschaftsforschung und einer der renommiertesten Ökonomen des Landes.

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