EU-Wirtschaftsmacht : Frankreich droht Deutschland zu übertrumpfen

Deutschland könnte nach Berechnungen des Instituts der deutschen Wirtschaft in Köln vor der Mitte des Jahrhunderts seine Rolle als größte Volkswirtschaft Europas einbüßen und an Frankreich abtreten. Schuld ist die sinkende Geburtenrate.

Berlin - Nach einer Modellrechnung des Instituts der deutschen Wirtschaft in Köln (IW) für die Tageszeitung "Die Welt" könnte Frankreich bereits 2035 den führenden europäischen Wirtschaftsraum bilden. Ursache dafür sei die demografische Entwicklung: Während in Deutschland der Bevölkerungsrückgang als unaufhaltsam gilt, werden für Frankreich langfristig steigende Einwohnerzahlen vorhergesagt. Der in Deutschland zu erwartende Mangel an Arbeitskräften werde zur "Wachstumsbremse", sagte IW-Experte Axel Plünnecke der "Welt".

Den Berechnungen des IW zufolge ebnet sich das derzeit bestehende Gefälle bei der Wirtschaftskraft zwischen Deutschland und Frankreich in der Zeit von 2025 bis 2035 ein. "Dann wird die französische Wirtschaft mindestens doppelt so schnell wachsen wie die deutsche", sagte Plünnecke. In Deutschland würden während dieser Phase die so genannten Baby Boomer in Rente gehen und müssten durch geburtenschwache Jahrgänge ersetzt werden.

Frankreich kann laut der Studie voraussichtlich schon bald die Früchte seiner kinderfreundlichen Politik ernten. Je tausend Einwohner registrierte die alte Bundesrepublik zuletzt 1963 mehr Geburten als Frankreich. Dort kommen seit dem Jahr 2000 trotz rund 21 Millionen weniger Einwohnern sogar absolut mehr Babys zur Welt als in Deutschland. Im vergangenen Jahr standen knapp 831.000 Geburten in Frankreich nur etwa 675.000 hierzulande gegenüber. Etwa um 2045 herum dürfte das Nachbarland laut IW Deutschland bei der Bevölkerungszahl überrunden. (tso/AFP)

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