Wirtschaft : Mercedes-Brummis erfolgreich

Rekordabsatz und erster Gewinn seit Jahren / A-Klasse profitabel AMSTERDAM (tro/dpa).Der stolze Stern strahlt im frisch aufpolierten Glanz.Jahrelang erwirtschaftete die Daimler-Benz AG mit ihren Nutzfahrzeugen nur Verluste.Nun kann der Hersteller von Transportern, LKW und Omnibussen endlich schwarze Zahlen vermelden.1997 sei ein "überaus erfolgreiches Jahr" gewesen, berichtete zufrieden Vorstandsmitglied Kurt Lauk vor der Weltpremiere der Atago-Baureihe auf dem Internationalen Nutzfahrzeugsalon in Amsterdam.Der weltweite Absatz sei mit 417 000 Fahrzeugen so groß wie nie zuvor gewesen: "Erstmals seit fast einem Jahrzehnt sind wir wieder nachhaltig in die Gewinnzone gekommen - und zwar im dreistelligen Millionenbereich." Das genaue Ergebnis will das Unternehmen erst am 8.April nennen.Doch schon jetzt verriet Lauk, daß auch die Aussichten für 1998 positiv sind.Im laufenden Geschäftsjahr strebt der Konzern eine Steigerung des Nutzfahrzeugumsatzes um zehn Prozent auf die neue Rekordmarke von rund 43 Mrd.DM an.Sofern die Marktentwicklung "nicht total aus dem Ruder" laufe, rechnet Lauk damit, daß selbst der problematische Bereich LKW-Europa 1998 mit einem Gewinn abschließen wird. Neben dem Erfolg "innovativer Produkte" wie den Actros-Sattelzugmaschinen und dem Freightliner in Nordamerika machte Lauk den Ausbau des weltweiten Produktionsverbunds und die bessere Auslastung der Werke für die positive Entwicklung im Nutzfahrgeschäft verantwortlich.Daneben sei in den deutschen Werken eine deutliche Kostenreduzierung erreicht worden: Die dadurch erzielten Einsparungen sollen im laufenden Geschäftsjahr 330 Mill.DM betragen. Daimler-Benz wird auch mit der A-Klasse nach eigenen Angaben trotz des Auslieferungsstopps und verminderter Produktion bereits in diesem Jahr Gewinn erzielen."Wir werden mit dem Auto, wenn wir das operative Ergebnis betrachten, 1998 mit Sicherheit Geld verdienen", sagte der Vertriebsvorstand Dieter Zetsche.Die bisher veranschlagten 300 Mill.DM für die Nachrüstung reichten aus.Die Mercedes-A-Klasse war im vergangenen Jahr beim sogenannten Elchtest umgekippt.

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