US-Autokrise : GM und Chrysler schlagen Fusion vor

Zum zweiten Mal innerhalb weniger Wochen erscheinen die Bosse der großen US-Autobauer GM, Ford und Chrysler vor dem Kongress und bitten um Milliardenkredite. Im Gegensatz zur ersten Anhörung üben sich Firmen-Chefs in Bescheidenheit und präsentieren konkrete Konzepte. GM und Chrysler erwägen sogar eine Fusion.

Nardelli
Chrysler-Chef Robert Nardelli und seine Kollegen von GM und Ford bitten im US-Kongress um 34 Miliiarden Dollar Soforthilfe. -Foto: AFP

WashingtonSchon die Wahl des Transportmittels ließ erkennen, dass die Bosse der drei großen US-Autokonzerne als Bittsteller in ärgster Not nach Washington kamen. Die Firmen-Jets blieben am Boden, die Chefs der US-Traditionsunternehmen General Motors (GM), Ford und Chrysler legten die 850 Kilometer aus der Industriestadt Detroit im Auto zurück. Demut statt Maßlosigkeit, das war das Leitmotiv des Auftritts der Unternehmenslenker am Donnerstag vor dem US-Kongress. Denn für die Autoindustrie in den USA geht es ums Überleben: Gibt der Kongress ihrer Bitte um 34 Milliarden Dollar Nothilfe nicht statt, droht der einstmals stolzen Branche der Kollaps.

Der erste Auftritt der drei Bosse vor dem US-Kongress hatte vor zwei Wochen in einem PR-Desaster geendet. Mit Häme reagierte die Öffentlichkeit auf die Nachricht, dass die Konzernchefs in komfortablen Firmenjets nach Washington gereist waren. Das kam nicht gut an bei einer Mission, in der es um Milliarden an Steuergeldern geht. "Sind Sie diesmal selbst gefahren?", erkundigte sich Senator Richard Shelby am Donnerstag. "Ich bin mit einem Kollegen gefahren, und wir haben uns abgewechselt", entgegnete GM-Chef Rick Wagoner. Chrysler-Boss Robert Nardelli beteuerte, er sei schon um 05.30 Uhr morgens aufgebrochen. Auch Ford-Chef Alan Mullaly saß selbst am Steuer.

General Motors und Chrysler erwägen Fusion

"Wir haben dazugelernt", räumte Wagoner zerknirscht ein. Es war ein sechsstündiger Offenbarungseid auf parlamentarischer Bühne, den die Konzernchefs nun im Kongress ablegten: GM und Chrysler sind auf eine sofortige Milliardenspritze des Staates angewiesen, sonst könnte ihnen noch in diesem Monat das Geld ausgehen. Für Ford sieht die Lage etwas besser aus, doch auch hier wird Unterstützung benötigt. Um ihre Konzerne zu retten, müssen die Autobosse die Skeptiker im US-Kongress überzeugen, ohne deren Zustimmung die Hilfsgelder nicht freigegeben werden können.

Die Chefs der Opel-Mutter General Motors (GM)und Chrysler würden sogar eine Fusion der Unternehmen in Betracht ziehen, sollte dies zur Bedingung für eine Finanzhilfe gemacht werden. Der Chrysler-Vorstandsvorsitzende Robert Nardelli sagte, er würde einen Zusammenschluss beider Unternehmen als Voraussetzung für eine Unterstützung akzeptieren, wenn damit sein 80 Jahre altes Unternehmen gerettet werden könne. "Wenn das in der Tat das Kriterium ist (...), ich würde es tun", sagte Nardelli.

GM-Chef Rick Wagoner sagte seinerseits, er würde einen solchen Schritt "sehr ernsthaft in Erwägung ziehen", wenn der Kongress darauf bestünde. Er argumentierte aber zugleich, dass es besser wäre, Kosten durch Zusammenarbeit beim Bau spezifischer Modelle zu senken als eine vollständige Fusion zu vollziehen. Zwischen beiden Unternehmen hat es über längere Zeit Gespräche über einen Zusammenschluss gegeben. Die Idee war aber nach dem Zusammenbruch der US-Finanzmärkte im September aufgegeben worden. Der Grund: Beide Seiten fehlen die für eine Fusion nötigen kurzfristigen Finanzmittel.

Unabsehbare Folgen für US-Autoindustrie

Den Konzernchefs blieb auch wenig anderes übrig, als Reue zu zeigen und Besserung zu geloben. GM-Chef Wagoner kam in seinem kurzen Eingangsstatement gleich vier Mal auf eigene Fehler zu sprechen. "Wir sind hier, weil wir Fehler gemacht haben", gab er zu. Fast demütig erinnerten die Bosse an die große Zeit, als der Glanz der Autoindustrie auf die gesamten USA abstrahlte. "General Motors ist seit 100 Jahren Teil der amerikanischen Kultur", sagte Wagoner. "Ford ist eine amerikanische Ikone", gab Mullaly zu bedenken. Nardelli betonte, dass etwa eine Million Menschen "für ihren Lebensunterhalt von Chrysler abhängen".

Die Auto-Tour von Detroit nach Washington war eine Fahrt nach Canossa. Die Bosse kamen als Büßer, denn ein Teil ihrer Probleme ist hausgemacht. "Die großen Drei haben strategische Fehler in ihren Geschäftsmodellen eingeräumt, sie haben die Nachfrage nach kleineren spritsparenden Modellen verkannt", tadelte der Chef des mächtigen Bankenausschusses, Senator Chris Dodd. Der Demokrat ließ aber durchblicken, dass er eine staatliche Finanzspritze gutheißt, weil er andernfalls unabsehbare Folgen für die drei Millionen Beschäftigten der US-Autoindustrie fürchtet. Ob es dafür eine Mehrheit im Kongress gibt, ist aber fraglich. Manche Parlamentarier sehen im Bankrott eine bessere Chance für eine effektive Neuaufstellung der Branche.

Als Gegenleistung für den staatlichen Zuschuss bieten die Autokonzerne drastische Sanierungsmaßnahmen an, zu denen auch symbolische Schritte zählen sollen: Alle drei Konzernchefs wollen für ein Jahresgehalt von einem Dollar arbeiten, Ford und GM wollen ihre Firmenjets verkaufen. Mit der Finanzspritze soll die Entwicklung kleinerer, spritsparender Fahrzeuge gefördert werden, die die schwer verkäufliche Palette an Großfahrzeugen ersetzen sollen. Sie wollen Stellen abbauen, die Produktion drosseln und Tochterunternehmen verkaufen. Ein Votum im Kongress soll es frühestens kommende Woche geben. (iba/dpa/AFP)

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