Biologie : Affen lachen wie Menschen

Wenn junge Schimpansen oder Gorillas gekitzelt werden, bekommen sie ähnliche Kicheranfälle wie Kleinkinder. Das hat ein deutsch-amerikanisches Forscherteam in einer Studie mit Primaten- und Menschenkindern herausgefunden.

Orang-Utan
Hihi. Werden Orang-Utans gekitzelt, fangen sie an zu kichern. -Foto: dpa

Das Lachen lasse sich zehn bis 16 Millionen Jahre zurückverfolgen bis zum letzten gemeinsamen Vorfahren von Mensch und Menschenaffen, schreiben die Wissenschaftler im Online-Fachjournal „Current Biology“. „Uns hat überrascht, dass Kitzeln selbst bei Gorillas und Orang-Utans Lautäußerungen auslöst“, sagt Elke Zimmermann von der Tierärztlichen Hochschule Hannover. Die Zoologin sammelt seit mehr als zehn Jahren Aufnahmen mit Lauten von Menschenaffen.

Die Biologen analysierten das Kichern anhand von elf Merkmalen wie Länge und Gruppierung der Einzellaute und stellten fest, dass der Stammbaum des Lachens exakt dem molekulargenetisch gut belegten Verwandtschaftsverhältnis von Orang-Utan, Gorilla, Schimpanse, Bonobo und Mensch entspricht. Je näher eine Art mit dem Homo sapiens verwandt ist, desto ähnlicher wird das Lachen. Während Orang-Utans und Gorillas kaum hörbar kichern und keckern, klingt es beim Schimpansen und Bonobo manchmal bereits menschentypisch melodiös. dpa

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