• Mensch und Makake haben ähnliche Hirne Verarbeitung von Sprache konnte leichter gelingen

Wissen : Mensch und Makake haben ähnliche Hirne Verarbeitung von Sprache konnte leichter gelingen

Das menschliche Gehirn ist einzigartig – und doch auch wieder nicht. In einer Region, die unter anderem mit Sprache und komplexen Gedankenprozessen in Verbindung steht, ähneln sich grundlegende Strukturen und Verknüpfungen bei Menschen und Makaken-Affen erheblich, berichten britische Wissenschaftler im Fachblatt „Neuron“. Franz-Xaver Neubert von der Universität von Oxford und Kollegen hatten die Gehirne von 25 Menschen und 25 Makaken im Magnetresonanztomografen untersucht. Sie konzentrierten sich dabei auf den „ventrolateralen frontalen Kortex“ (vLFC). Beim Menschen ist dieser Bereich wichtig für die Verarbeitung von Sprache und für Entscheidungsfindungen.

„Einige Experten hatten argumentiert, dass der Mensch einen völlig neuen neuralen Apparat aufstellen musste, um diese Fähigkeiten zu entwickeln“, sagt Neubert. „Andere sind jedoch der Ansicht, dass Vorläufer dieser spezialisierten Hirnbereiche bereits in anderen Primaten angelegt waren.“ Die Forscher fanden, dass die funktionelle Verknüpfung einzelner Bereiche in der Region sehr ähnlich ist, obwohl die Makaken bekanntermaßen nicht sprechen. Bei der Entwicklung der Sprachen seien möglicherweise bereits etablierte neuronale Prozesse in einem neuen Zusammenhang eingesetzt worden, schreibt das Team.

Deutliche Unterschiede fanden die Wissenschaftler bei der Verschaltung der meisten Bereiche des vLFC mit Hirnregionen, die beim Hören eine wichtige Rolle spielen. „Dies könnte erklären, warum Affen bei einigen Höraufgaben so schlecht abschneiden und könnte darauf hindeuten, dass wir Menschen Hörinformationen anders nutzen, wenn wir Entscheidungen treffen“, sagt Neubert.

Für eine Region des menschlichen Gehirns fanden die Forscher überhaupt keine Entsprechung im Makaken-Gehirn. Diese Region sei an strategischen Planungen und am Multitasking beteiligt. dpa

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