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„Säbelzahneichhörnchen“ entdeckt „

Im Film „Ice Age“ wuselte das Fantasiegeschöpf Scrat einer Nuss hinterher – Forscher haben nun in Argentinien Überreste eines realen „Säbelzahneichhörnchen“ entdeckt. Das etwa mausgroße Tier habe vor etwa 100 Millionen Jahren in der späten Kreidezeit gelebt, berichten die Wissenschaftler im Fachjournal „Nature“. Wie „Ice Age“-Star Scrat hatte der kleine Säuger eine sehr lange Schnauze, sehr lange Eckzähne und große Augen, berichten das Team um Guillermo Rougier von der Universität Louisville (Kentucky). Sie hatten am Flussbett La Buitrera in der Provinz Río Negro am nördlichen Rand von Patagonien gut erhaltene Schädel und Kiefer gefunden. Mit Cronopio dentiacutus werde eine 60 Millionen Jahre große Forschungslücke in der Entwicklungsgeschichte der Säugetiere in Südamerika geschlossen, schreiben die Wissenschaftler. Das Tier gehört zu den Dryolestoiden, einer ausgestorbenen Tiergruppe, von der die heutigen Beutelsäuger (Metatheria) und die Höheren Säugetiere (Eutheria) abstammen. dpa

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