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Größter bekannter Stern ist kurz vor dem Verglühen



Wie die Royal Astronomic Society in Großbritannien in ihrem Monatsbericht mitteilt, ist der mit dem Kürzel W26 benannte Stern aus dem Sternhaufen Westerlund 1 in das finale Stadium seiner Umwandlung in eine Supernova übergegangen. W26 befindet sich 16 000 Lichtjahre von der Erde entfernt und hat einen Durchmesser, der 3000-mal so groß ist wie der der Sonne. Der Stern wurde 1998 entdeckt und kann von der Erde aus wegen der schlechten Sichtverhältnisse nur schwer erforscht werden. W26 ist umhüllt von einem Nebel aus schimmernden Wasserstoffgasen. Ein vergleichbarer Nebel wurde 1987 an einem Stern entdeckt, der sich anschließend in eine Supernova verwandelte. Die Existenz des Nebels mit „hoher Leuchtkraft“ sei ein Hinweis darauf, dass es sich bei W26 um einen „roten Supergiganten“ handle, der derzeit extrem starke Masseverluste aufweise, berichten die Astronomen. AFP

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