Planeten : Riesenring um den Saturn entdeckt

Saturn hat noch einen weiteren, bislang unbekannten Ring. Der hauchzarte, gigantische Staubring ist der größte in unserem Sonnensystem.

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Herr der Ringe. Die Grafik zeigt den neu entdeckten Saturnring. Er hat einen Durchmesser von 26 Millionen Kilometern. Foto: dpaNasa

Das berichten Anne Verbiscer von der Universität von Virginia in Charlottesville und ihre Kollegen online im Fachjournal „Nature". Die Astronomen hatten den dünnen Riesenring mit dem Weltraumteleskop „Spitzer“ entdeckt. Er ist mit einem Durchmesser von 26 Millionen Kilometern mehr als 20 Mal so groß wie die größten zuvor bekannten Planetenringe, die Jupiter und Saturn gehören. Wäre er von der Erde aus zu sehen, würde er doppelt so groß erscheinen wie der Vollmond.

Der Staubring steht in Verbindung mit dem fernen Saturnmond Phoebe und könnte ein Rätsel lösen, das Astronomen seit langem beschäftigt: die Frage, warum der Saturnmond Iapetus auf seiner Vorderseite in Flugrichtung wesentlich dunkler ist als auf seiner Rückseite.

Möglicherweise hat Iapetus’ Vorderseite im Laufe der Jahrmilliarden Staub aufgesammelt, der von den dunkleren äußeren Saturnmonden hinabfällt. Das Team um Verbiscer hat berechnet, dass der neu entdeckte Ring in der Vergangenheit unseres Sonnensystems genug Material geliefert haben kann, um die Vorderseite von Iapetus mit einer meterhohen Staubschicht zu bedecken. dpa

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