Wissen : Trinkwasser aus dem Meer

Brunnen und Flüsse können die globale Versorgung nicht gewährleisten

Bereits heute haben rund 900 Millionen Menschen keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser. Ein Drittel der Erdbevölkerung lebt in Wassermangel-Gebieten. Da diese Zahlen weiter steigen und sich bis 2025 möglicherweise verdoppeln, wird die Entsalzung von Meerwasser immer wichtiger. Zu diesem Ergebnis kommen Forscher der Universität Yale, die das Potenzial der verfügbaren Wasserquellen analysiert haben. Allein über Seen, Flüsse, Brunnen und Klärwerke könne die bis 2050 auf neun Milliarden Menschen wachsende Erdbevölkerung nicht mit Trinkwasser versorgt werden, schreiben sie im Fachblatt „Science“. Das gelte auch, wenn die besten Maßnahmen zum Wassersparen umgesetzt würden, schreiben sie in ihrer Analyse, die auch den wachsenden Energiebedarf der Wasseraufbereitung herausstellt.

„In den kommenden Jahrzehnten erhöhen der Bevölkerungszuwachs, die Verstädterung und die Industrialisierung die Nachfrage nach Trinkwasser“, schreiben Menachem Elimelech und William Phillip. Um die Lücke zu schließen, werden bis 2016 Entsalzungsanlagen für 38 Milliarden Kubikmeter pro Jahr entstehen, doppelt so viele wie noch 2008.

Setzen heute vor allem die trockenen Golfstaaten auf die energieintensive Entsalzung durch Verdampfung, sehen die beiden Wissenschaftler auch in anderen Ländern ein großes Potenzial im Ausbau der energieeffizienteren Methode der Umkehrosmose.

Bei diesem Verfahren wird mithilfe einer Membran das Salz aus dem Meerwasser herausgefiltert. Der eigentliche Entsalzungsprozess der Osmose ist dank effizienter Pumpen und ausgereifter Membranen bereits weitgehend optimiert. Die Gewinnung und grobe Reinigung des Meerwassers vor dem Osmoseprozess sowie die Nachbereitung des salzigen Abwassers müssten aber noch verbessert werden, um den Energiebedarf zu senken, schreiben Elimelech und Phillip.

Für Spanien mit seinen ausgedehnten Obst- und Gemüseplantagen im Süden könnte sich dieser Aufwand lohnen. Um die von Wüstenbildung bedrohte Region bewässern zu können, plant das Land die Gewinnung einer Milliarde Kubikmeter Trinkwasser aus Entsalzungsanlagen. Damit die dafür erforderliche Energie bereitgestellt werden kann, wären allerdings etwa 25 große Solarkraftwerke erforderlich. wsa

0 Kommentare

Neuester Kommentar
      Kommentar schreiben