Weltraum : Astronomen finden Polarlichter bei einem Braunen Zwerg

Erstmals werden derartige Leuchterscheinungen außerhalb des Sonnensystems entdeckt. Sie sind rund 10.000-mal stärker als die Polarlichter des Jupiter.

Leuchtkrone. Künstlerische Darstellung der Polarlichter über LSR J1835+3259.
Leuchtkrone. Künstlerische Darstellung der Polarlichter über LSR J1835+3259.Abb.: Chuck Carter/Gregg Hallinan/Caltech

Amerikanische Astronomen haben erstmals Polarlichter außerhalb unseres Sonnensystems entdeckt. Die Leuchterscheinungen auf dem Himmelskörper „LSR J1835+3259“ seien mehr als 10 000-mal so stark wie die bisher bekannten auf dem Jupiter, schreiben Gregg Hallinan vom California Institute of Technology in Pasadena und Kollegen im Fachblatt „Nature“. Bei dem 18 Lichtjahre entfernten Objekt handelt es sich vermutlich um einen „Braunen Zwerg“ - um ein Vielfaches größer als Jupiter, aber kleiner als der kleinste Stern. In Braunen Zwergen gibt es zwar Kernfusionen (etwa von Lithium und Deuterium), aber nicht die Wasserstofffusion, die einen Stern wie die Sonne ausmachen.

Das Team analysierte die Strahlung des Zwergs in verschiedenen Wellenlängen. „All die magnetische Aktivität, die wir auf dem Objekt sehen, kann durch kraftvolle Polarlichter erklärt werden“, sagt Hallinan. Solche Polarlichter könnten vermutlich auch bei Exoplaneten beobachtet werden, die mehr Masse als Jupiter besitzen.

Was die Polarlichter auf dem Braunen Zwerg antreibt, ist unklar

Auf der Erde entstehen Polarlichter, wenn der Sonnenwind das Erdmagnetfeld so verformt, dass elektrisch geladene Teilchen in Polnähe auf Atome in der Atmosphäre treffen. Die Sauerstoff- und Stickstoffatome werden so angeregt und schließlich zum Leuchten gebracht. Was die Polarlichter auf dem Braunen Zwerg antreibt, ist noch unklar. Vermutet wird, dass es ähnlich ist wie bei Jupiter und seinem Mond Io. Dann würde den Astronomen zufolge ein Planet in der Größe der Erde LSR J1835+3259 in geringem Abstand umkreisen und dabei dessen Magnetosphäre so stark beeinflussen, dass starke Polarlichter entstehen. (dpa)

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