Wissen : Wie Affen und Menschen Freunde finden

Freundschaften funktionieren unter Schimpansen ähnlich wie bei den Menschen. In jahrelanger Beobachtung stellten Forscher der Universitäten Wien und Zürich fest, dass Tiere mit ähnlichen Persönlichkeitsmerkmalen besonders engen Körperkontakt hatten, was als Zeichen für Freundschaft gilt. „Unter nicht verwandten Freunden bevorzugten die geselligsten und mutigsten Individuen die Gesellschaft von anderen sehr geselligen und mutigen Tieren, während schüchterne Schimpansen die meiste Zeit mit ähnlich scheuen Artgenossen verbrachten“, erklärte der Kognitionsbiologe Jorg Massen von der Universität Wien. Die Ergebnisse der Studie wurden im Fachjournal „Evolution and Human Behaviour“ publiziert.

Die Vorliebe für ähnliche Individuen hat große Vorteile: Wenn befreundete Schimpansen ähnliche Verhaltensmuster zeigten, funktioniere die Zusammenarbeit untereinander besser und zuverlässiger. Die Beobachtungen entsprächen auch dem „Ähnlichkeits-Effekt“ bei Menschen, die ihre Freunde gern unter Ihresgleichen auswählten. Menschen tendierten zu Freundschaften mit Menschen, die ähnlich extrovertiert, freundlich und mutig seien wie sie selbst. Das Verhalten wäre somit ein evolutionäres Erbe. „Wir vermuten, dass diese Präferenz noch von den letzten gemeinsamen Vorfahren stammt“, sagt Jorg Massen. dpa

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