Zeitung Heute : Sie verändern sich

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Die jetzt gefundenen Genveränderungen könnten bewirken, dass das H5N1-Virus bevorzugt an menschliche Zellen andockt. Eine der Mutationen war schon bei einem kleineren Ausbruch der Vogelgrippe in Hongkong 2003 und später im Jahr 2005 in Vietnam festgestellt worden. Sie führte zur größeren Bindungsfähigkeit der H5N1-Viren an menschliche Zellen. Die Wissenschaftler vom Nationalinstitut für Medizinische Forschung in Mill Hill, London, die mit dem WHO-Zentrum für Influenzaforschung zusammenarbeiten, vermuten deshalb, dass auch das in der Türkei gefundene Virus dieses Merkmal habe. Um die Bedeutung des genetischen Testergebnisses einschätzen und bewerten zu können, brauche man allerdings noch genauere klinische Daten, heißt es bei der WHO.

Die Veränderung der DNS könnte bewirken, dass das Virus für Menschen gefährlicher ist, die mit infizierten Tieren in Kontakt kommen. In der Türkei waren das bisher vorwiegend spielende Kinder. Infektionen von Mensch zu Mensch werden dadurch aber nicht automatisch wahrscheinlicher. Eine wirkliche menschliche Infektionskette, die Voraussetzung für die Entwicklung einer Pandemie wäre, sei bisher noch in keinem der betroffenen Länder entstanden, so die WHO. Dass sie laufend kleine genetische Veränderungen zeigen, mit denen sie sich ihrem „Wirt“ anpassen, ist für Grippeviren insgesamt charakteristisch.

Beruhigend ist jedoch, dass die Viren der beiden ersten türkischen Vogelgrippeopfer, die jetzt genetisch untersucht wurden, auf die Medikamente aus der Gruppe der Neuraminidase-Hemmer reagierten. Darunter ist der Wirkstoff Oseltamivir, besser bekannt unter dem Namen Tamiflu. Die Mittel müssen allerdings in den ersten 48 Stunden nach der Infektion gegeben werden, was bei den Opfern nicht gelang. Tamiflu bleibt für die WHO das Medikament der ersten Wahl.

Darüber hinaus forderten mehrere asiatische Länder auf einer Konferenz in Tokio die Gründung einer internationalen „Task Force“. Die Vereinten Nationen wollen mit umgerechnet 1,1 Milliarden Euro ihren Kampf gegen die Vogelgrippe verstärken. Die internationale Gemeinschaft soll das Geld aufbringen.

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