Deutschstämmige Ruth Westheimer : Amerikas bekannteste Sex-Therapeutin wird 90

Sie überlebte den Holocaust und wurde in den USA zur wohl bekanntesten Sex-Therapeutin. Am Montag wird „Dr. Ruth“ 90 Jahre alt - und arbeitet weiter.

Die Sexualtherapeutin Ruth Westheimer wurde 1928 nahe Frankfurt/Main geboren.
Die Sexualtherapeutin Ruth Westheimer wurde 1928 nahe Frankfurt/Main geboren.Foto: Arne Dedert/dpa

Die frühere „Vanity Fair“-Chefredakteurin Tina Brown erinnert sich noch gut an ihre Ankunft in New York Anfang der 1980er Jahre. „Ich saß in einem Taxi, das mich zu einem Hotel in Midtown bringen sollte, und ich hörte diese Stimme im Radio: „Du musst ihn in deinen Mund nehmen und hoch und runter bewegen. Du musst sicherstellen, dass das Gefühl stimmt.“ Und ich dachte mir: Was zur Hölle ist das?“, erzählte Brown jüngst dem „Longform Podcast“.

„Dann habe ich den Taxifahrer gefragt und er sagte: „Das ist Dr. Ruth, die Show höre ich immer am Sonntagabend.“ Das war also mein Empfang in New York - und ich schaukelte im Taxi herum und dachte mir, ich verstehe diesen Ort schon jetzt überhaupt nicht und dabei bin ich noch nicht mal im Hotel.“

Seit Jahrzehnten ist ihre Show Kult in den USA

„Dr. Ruth“ ist Kult in den USA und das seit Jahrzehnten. Am Montag wird die in Deutschland geborene Ruth Westheimer, die wohl bekannteste Sexualtherapeutin, 90 Jahre alt. „Da wird es auch ein großes Interview in der „New York Times“ geben“, erzählt sie der Deutschen Presse-Agentur stolz am Telefon.

Ihren Geburtstag will sie mit mehr als 300 Gästen im Museum of Jewish Heritage an der Südspitze Manhattans feiern. Anstelle von Geschenken soll dem Museum gespendet werden. „Ich sitze im Aufsichtsrat und freue mich, dass ich meinen Geburtstag zum Spendensammeln für einen guten Zweck nutzen kann - aber ich hoffe, dass ich trotzdem ein paar Geschenke bekomme.“ Es solle gegessen und „viel getanzt“ werden.

Das Semester ist gerade zu Ende gegangen und damit zwei Kurse - einer an der Columbia Universität und einer am Hunter College - die Westheimer unterrichtet hat. Beide will sie im kommenden Semester erneut unterrichten. „Ich weiß jetzt schon, was ich nächstes Jahr mache.“ 

Wie sie mit 90 Jahren noch so fit und fröhlich ist? „Mein Geheimnis ist, dass ich mich jeden Tag frage: Was kann ich heute Abend machen? Und dann rufe ich jemanden an und wir unternehmen etwas.“ Sie habe kein Auto mehr, sondern fahre Taxi, und sie organisiere alle ihre Verabredungen per Telefon. „E-Mail benutze ich nicht, aber ich telefoniere den ganzen Tag.“

Geboren wurde sie 1928 als Karola Ruth Siegel bei Frankfurt

Geboren wurde Karola Ruth Siegel 1928 in Wiesenfeld in der Nähe von Frankfurt in eine jüdische Familie hinein. Als Zehnjährige, kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, kommt sie mit einem Kindertransport in die Schweiz. So entkommt sie dem Holocaust, ihre Eltern und die geliebte Großmutter aber sieht sie nie wieder. Die Nationalsozialisten ermorden Mutter und Vater im Konzentrationslager Auschwitz.

Nach dem Krieg, noch als Teenager, zieht Ruth nach Palästina, wird zur Scharfschützin ausgebildet und kämpft im Untergrund für ein freies Israel. Nachdem sie von einer Granate schwer verletzt wird, beginnt sie ein Studium an der Sorbonne in Paris. Ein Scheck der Bundesregierung über 5000 Mark zur Entschädigung für erlittenes Leid ermöglicht es ihr 1956, in die USA zu gehen.

Den Durchbruch schafft sie Anfang der 80er Jahre

Dort setzt sie das Studium fort, heiratet Manfred Westheimer und bekommt zwei Kinder. „Dr. Ruth“ ist nur 1,44 Meter groß - aber „wenn Größe in Mut, Entschlossenheit und harter Arbeit gemessen würde, müsste diese kleine Frau 2,50 Meter groß sein“, schrieb der „Newsday“ einmal.

Den Durchbruch schafft Westheimer Anfang der 80er Jahre mit einer Radio-Show - der, die Tina Brown damals im Taxi hörte. Mit ansteckendem Rumpelstilzchen-Kichern gab „Dr. Ruth“ Sex-Tipps und jonglierte ohne Hemmungen mit Begriffen wie Ejakulation und Masturbation. Dem 15-minütigen Frage- und Antwort-Programm „Sexually Speaking“ bei einem New Yorker Lokalsender folgten Einladungen von Fernsehstationen aus aller Welt. Hunderttausende suchten im Schutz der Anonymität den Rat der mütterlichen Expertin. „Ihr Name und der ausgeprägte Klang ihrer Stimme sind untrennbar mit dem Thema Sex verbunden“, urteilte einmal „New York Times“.

Mehr als 30 Sex-Ratgeber hat Westheimer verfasst

„Die Fragen sind überall die gleichen“, sagte Westheimer einmal der Deutschen Presse-Agentur. Zwar brüste sich jedes Land, die besten Liebhaber zu haben. Sie aber könne keinen Weltbesten erkennen. Purer „Quatsch“ sei auch das Bild vom angeblich so puritanischen Amerika im Vergleich zu einem sexuell sehr viel freieren Europa. Mehr als 30 Sex-Ratgeber hat Westheimer verfasst, viele davon sind auch auf Deutsch erschienen.

In ihre Heimatstadt Frankfurt kehrt „Dr. Ruth“ jedes Jahr zur Buchmesse zurück. „Um den Bahnhof mache ich einen großen Bogen. Aber in meiner alten Wohnung in der Brahmsstraße 8, im Nordend, habe ich mich noch einmal umgeschaut“, erzählte sie. „Es ist schwierig für mich, aber ich gehe stolz und mit geradem Rücken. Hitler hat nicht gewonnen! Er wollte, dass ich sterbe. Stattdessen habe ich jetzt Kinder und Enkelkinder. Damals war es eine Flucht. Jetzt schlafe ich im „Frankfurter Hof“. Wer hätte das gedacht?“ (dpa)

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