Hamburg : Ehrenbürgerschaft für John Neumeier

Ballett-Intendant John Neumeier wird neuer Ehrenbürger der Freien und Hansestadt Hamburg. Er gehört zu den renommiertesten Choreografen weltweit.

Hamburg - "John Neumeier hat mit seiner künstlerischen Arbeit und Leistung zum internationalen Ansehen Hamburgs beigetragen. Die Ehrenbürgerwürde ist ein Zeichen der Wertschätzung seiner Kunst und seiner Person", sagte Hamburgs Bürgermeister Ole von Beust (CDU). Der gebürtige Amerikaner zählt zu den bedeutendsten Ballett-Choreografen weltweit. Nicht nur in Hamburg, sondern auch auf internationalen Gastspielreisen und Tourneen feiert er große Erfolge.

Seit 1973 leitet Neumeier die Geschicke des Hamburg Balletts, das zu den führenden Compagnien der Welt gehört. Überragende Erfolge feierte Neumeier mit der Bearbeitung von Klassikern wie "Giselle" oder "Illusionen - wie Schwanensee". Dramen der Weltliteratur regten den Amerikaner zu eigenen Kreationen an, darunter Handlungsballette wie "Ein Sommernachtstraum" oder "Die Kameliendame". Seine rund 130 Choreografien wurden auf großen Bühnen der ganzen Welt gezeigt. Neumeier ist regelmäßig Gastchoreograf an der Pariser Oper, am Royal Ballet London und an der Königlichen Oper in Kopenhagen. 1978 gründete er die Ballettschule, die 1989 in das Ballettzentrum zog.

Fraktionen signalisieren Zustimmung

Neumeier nehme eine singuläre Stellung in der Theatergeschichte Hamburgs ein, heißt es in der Vorlage des Hamburger Senats. Im Sommer soll die Hamburger Bürgerschaft über die Ehrenbürgerwürde beraten. Alle Fraktionen haben bereits ihre Zustimmung signalisiert. Ehrenbürger Hamburgs sind unter anderem Altkanzler Helmut Schmidt, der Schriftsteller Siegfried Lenz ("Deutschstunde"), das Stifterehepaar Helmut und Hannelore Greve und Fußballidol Uwe Seeler.

Aufgewachsen ist der Kapitänssohn mit einer polnischen Mutter und einem deutschen Großvater in Milwaukee. Ein erstes Engagement führte ihn 1960 zu Sybil Shearer nach New York. 1963 kam er zu John Cranko an das Stuttgarter Staatstheater, ging 1969 als jüngster Ballettdirektor Deutschlands nach Frankfurt, um 1973 nach Hamburg zu kommen. Seitdem hält er der Hansestadt - trotz zahlreicher verlockender Angebote - die Treue. Vor zwei Jahren wurde sein Vertrag bis 2011 verlängert, mit einer Option auf weitere fünf Jahre.

Neumeier ist Träger des Bundesverdienstkreuzes und hat zahlreiche Ehrungen in aller Welt erhalten, darunter das Ritterkreuz des Dannebrog-Ordens in Gold sowie die Ritterwürde der Ehrenlegion der Republik Frankreich. (tso/dpa)

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