Satire-Institution : Mad-Magazin vor dem Aus

Alfred E. Neuman grinst nicht mehr: Zum Jahresende soll die letzte Ausgabe des amerikanischen Satiremagazins „Mad“ erscheinen.

Marc Vetter
Ramsch und Relevanz. Ausstellung mit „Mad“-Covern 2018 an der Ohio State University.
Ramsch und Relevanz. Ausstellung mit „Mad“-Covern 2018 an der Ohio State University.Foto: AP/Andrew Welsh-Huggins

Es mag wie eine Kapitulation vor den immer mieser werdenden (ökonomischen) Umständen anmuten. Doch in Wahrheit hat sich „Mad“ nur den größten aller Jokes für den Schluss aufgehoben. In dem Moment, in dem die Welt exakt zu jener Parallelgalaxie des Schwachsinns geworden ist, die „Mad“ mit Spott und subversiver Verve gegen die unerträglichen politischen und kulturellen Zwänge des Jahrhunderts herbeifantasiert hat, streckt es die Waffen.

In diesem Jahr wird in den USA wohl die letzte Ausgabe des legendären Satiremagazins erscheinen. Ein langjähriger Mitarbeiter verriet es in einer Facebook-Gruppe, ein Blogger las mit – und nun ist die Katze aus dem Sack.

Das lange Zeit auf billigem Papier und ausschließlich in Schwarz-Weiß gedruckte Blättchen zelebrierte mehr als ein halbes Jahrhundert Zoten, delektierte sich an der Lust der Leser, nichts und niemanden zu ernst zu nehmen. Das kam an. Mehrere Generationen wuchsen mit den skurrilen Onomatopoesien von Don Martin auf („Zappadoing!“), sie verstanden „Star Wars“ und „Der Pate“ erst, als sie Mort Druckers ätzende Filmparodien entzifferten.

Debiler Pennäler mit Zahnlücke

Und Alfred E. Neumann, diese heute fast etwas possierlich anmutende Mutation eines debilen Pennälers mit selbstbewusst vorgetragener Zahnlücke, erschien ihnen wie ein Held des Alltags, der jeder Benimmregel den Hintern entgegenstreckte. Auf Hunderten Covern grinst er vor sich hin.

Viele davon, gerade in den 60er und 70er Jahren, sind brillante Karikaturen des American Way Of Life und ziehen einen Kinofilm nach dem nächsten treffsicher durch den Kakao. Die aktuelle Nummer zeigt ihn als diabolisches Gaumenzäpfchen in einer vom Zahnarzt furchtlos geöffneten Mundhöhle.

Natürlich gibt es gute Gründe für das „Mad“-Aus. Seit Jahren nahm die Auflage kontinuierlich ab. Ein Schicksal, das die Zeitschrift gewiss mit vielen anderen Titeln teilt. Aber was noch schlimmer wiegt, ist der Verlust an Relevanz.

Die große Stärke von „Mad“ war es stets, Marken und Menschen den Spiegel vorzuhalten, sie wegen ihrer Berühmtheit lächerlich zu machen, gar zu denunzieren. Zuletzt labte man sich aber immer häufiger an den immer gleichen Ikonen des Blödsinns, weil sie sich eben besser am Kiosk verkaufen. Und weil das Internet vollgestopft ist mit vermeintlicher Satire.

Neuer Versuch mit Nostalgie

Vor einigen Monaten wagten die US- Verleger von DC Comics, zu dem „Mad“ gehört, deshalb einen Neustart. „Simpsons Comics“-Zeichner Bill Morrison sollte den schlingernden Unterhaltungstanker wieder in ruhige Gewässer manövrieren. „Mad“ versuchte es mit Nostalgie.

Layout und Ansprache erinnerten an die anarchistischen Anfänge in den 50ern und 60ern, als das Heft zunächst noch „Tales Calculated To Drive You Mad“ hieß und wild mit Sujets und Stilen experimentierte. Die Erscheinungsweise wurde auf vierteljährlich umgestellt.

Aber „Mad“ war eben nie ein Coffeetable Book für den richtigen Augenblick. Es feierte nicht ironisch den Nonsens, sondern wollte mit aller Kraft Ramsch sein. Auch deshalb wuchsen viele Leser schnell aus dem „Mad“-Alter heraus.

Früher gaben die zu Vätern gewordenen Ex-Leser die Begeisterung für Cartoons und flapsige Witze an ihre Söhne weiter. Das hat sich geändert.

Das intelligenteste Magazin der Welt

Künftig sollen nur noch alte Geschichten nachgedruckt werden. „Mad“ lebt als nostalgische Reproduktion der eigenen Vergangenheit fort. Was für eine Pointe! Ein Magazin, das lange davon lebte, den Zeitgeist mit Kalauern und Karikaturen auseinanderzunehmen, verweigert sich künftig der Gegenwart.

Aber es war nun einmal eine andere Zeit, in der das „intelligenteste Magazin der Welt“ massiv auf die amerikanische Populärkultur einwirkte. Dieser Einfluss kann gar nicht hoch genug geschätzt werden. Die Autoren und Zeichner (darunter Sergio Aragones, Al Jaffee, Jack Davis, Norman Mingo und Antonio Prohias, um nur einige der bekanntesten zu nennen) wühlten sich mit unerschöpflichen absurden Ideen tief in die Köpfe des Publikums.

Kein anderes Comicheft inspirierte so viele Menschen dazu, sich ebenfalls der humoristischen Zeichenkunst zu widmen. Kein Komiker, der sich nicht auf „Mad“ als wichtigste Referenz für sein Schaffen berief. „Saturday Night Live“ würde es ohne „Mad“ nicht geben.

Matt Groening und die Macher der „Simpsons“ schöpften viele Staffeln lang aus dem Humorreservoir des Magazins und verneigten sich mehrfach deutlich vor dem großen Vorbild. Inzwischen hat auch diese Bastion der amerikanischen Gesellschaftskritik an Schärfe verloren.

Deutsche Ausgabe mit Herbert Feuerstein

Das Konzept von „Mad“ ließ sich viele Jahre lang glänzend auf andere Länder und Sitten übertragen. Die deutsche Lizenzausgabe, 1967 von Verleger Klaus Recht auf den Markt gebracht und später von Chefredakteur Herbert Feuerstein erfolgreich und eigensinnig weiterentwickelt, feierte erst vor zwei Jahren 50. Jubiläum.

Seit diesem Jahr gibt es das in Farbe immer fader gewordene Blatt hierzulande aber auch nicht mehr. „Mad“ wird nicht mehr gebraucht. „What, Me Worry?“ (Was, ich besorgt?), das Motto von Alfred E. Neumann, passt aber auch für den Abgang.

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