100 Jahre Nelson Mandela : Mandelas Leben als Gefangener und Präsident

Nelson Mandela pflegte das Ideal einer demokratischen Gesellschaft, in der alle Personen in Harmonie und mit den gleichen Chancen zusammenleben. Stationen eines bewegten Lebens.

Lutz van Dijk
Bei der Rugby-Weltmeisterschaft am 24. Juni 1995 in Johannesburg ging Nelson Mandela zur südafrikanischen Mannschaft aufs Feld. Dabei trug er das gleiche Trikot wie die ausnahmslos weißen Spieler.
Bei der Rugby-Weltmeisterschaft am 24. Juni 1995 in Johannesburg ging Nelson Mandela zur südafrikanischen Mannschaft aufs Feld....Foto: Picture-Alliance/John Stil

Als Nelson ein Junge war, gab es keinen Hunger in den Dörfern auf den grünen Hügeln am Ostkap Südafrikas. Niemand war reich, aber alle hatten genug zu essen. Sein Vorname lautete Rolihlahla, was in Xhosa so viel bedeutet wie „Unruhestifter“. Nelson wurde er erst auf einer englischen Missionsschule gerufen, weil die Lehrer vorgaben, Schwierigkeiten mit der Aussprache des afrikanischen Namens zu haben.

Auch zu seiner Schulzeit gab es bereits die Unterdrückung durch die Engländer. Aber erst mit dem Wahlsieg der niederländischstämmigen Buren ab 1948 wurde der Hautfarben-Rassismus zum Gesetz der „Apartheid“ in Südafrika: Landenteignungen, Zwangsumsiedlungen, Verbot der „Mischehe“ und Segregation im öffentlichen Leben wurden gewaltsam durchgesetzt.

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Nelson Mandela wäre heute 100 Jahre alt geworden
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1948 war Mandela 30 Jahre alt. Sein Vater starb, als er neun war. Ein Onkel, der zum königlichen Clan des Thembu Volkes gehörte, übernahm die Erziehung. Aber der junge Mandela machte bereits früh seinem afrikanischen Vornamen alle Ehre: Als der Onkel eine Heirat ohne seine Zustimmung arrangierte, verschwand der 23-Jährige nach Johannesburg. Dort überlebte er durch alle möglichen Gelegenheitsarbeiten, sein Hobby wurde das Boxen. Und er begann sich für Politik zu interessieren: Mit 26 Jahren trat er dem seit 1912 bestehenden African National Congress (ANC) bei. Im gleichen Jahr gründete er mit Freunden die Jugendliga des ANC, zu dessen Präsident er 1951 gewählt wurde. 1952 eröffnete er mit Oliver Thambo, einem späteren Präsidenten des ANC, die erste schwarze Anwaltspraxis in Südafrika.

Noch 1988 bezeichnete ihn Ronald Reagan als "Terroristen"

Bis dahin hatte sich der ANC strikt mit friedlichen Mitteln gegen die Gewalt des weißen Apartheid-Regimes gewehrt. Nach dem Massaker von Sharpeville vom März 1960, bei dem 69 friedliche Demonstranten niedergeschossen und viele schwer verletzt worden waren, gehörte Mandela zu den ersten, die dazu aufriefen, die Gewalt der Regierung mit Waffen zu bekämpfen. Auf seine Initiative wurde die militärische Abteilung des ANC gegründet unter dem Namen „Umkhonto weSizwe“ (Speer der Nation).

Nelson Mandela zum 100. Geburtstag
Mandela in seiner Kanzlei, Johannesburg, 1952. „Ich fotografierte Mandela für Time Life mit dem Schriftsteller Ted Hughes. Mandela war auf dem Weg nach draußen und hatte Akten unterm Arm, und ich fragte ihn, ob er kurz warten könne… Er gab mir 2 Minuten und wir redeten auf dem Weg nach draußen."Weitere Bilder anzeigen
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11.06.2018 13:42Mandela in seiner Kanzlei, Johannesburg, 1952. „Ich fotografierte Mandela für Time Life mit dem Schriftsteller Ted Hughes. Mandela...

Es ist weithin bekannt, dass Mandela für seine Arbeit im Untergrund nach seiner Verhaftung 1962 und seiner Verurteilung 1964 insgesamt 27 Jahre im Gefängnis verbringen musste. Obwohl Jahrzehnte keine persönlichen Informationen, nicht einmal mehr Fotos von Nelson Mandela existierten, nahm seine Bedeutung als Befreiungsheld nicht nur in Südafrika eher zu. Andererseits wurde er noch 1988 vom damaligen US-Präsidenten Ronald Reagan als „Terrorist“ bezeichnet. Selbst Amnesty International hatte es wegen seiner Unterstützung von Gewalt immer abgelehnt, ihn als Gewissensgefangenen anzuerkennen.

In seiner letzten öffentlichen Rede bis zu seiner Freilassung 1990 sagte er 1964 vor dem Gericht in Pretoria: „Ich habe gegen weiße Vorherrschaft gekämpft, und ich habe gegen schwarze Vorherrschaft gekämpft. Ich habe das Ideal einer demokratischen Gesellschaft gepflegt, in welcher alle Personen in Harmonie und mit gleichen Chancen zusammenleben. Es ist ein Ideal, für welches ich hoffe zu leben... Aber sollte es notwendig sein, ist es ein Ideal, für das ich bereit bin zu sterben.“

Ab Mitte der 1980er Jahre bot ihm die weiße Minderheitsregierung Freiheit an, wenn er sich öffentlich gegen den bewaffneten Kampf aussprechen würde. Mandela lehnte ab. Seine Freilassung im Februar 1990 war bedingungslos.

Vom ersten Tag an setzte er sich für die Versöhnung im tief gespaltenen Südafrika ein. Gemeinsam mit dem letzten weißen Präsidenten Frederik Willem de Klerk erhielt er dafür 1993 den Friedensnobelpreis. Als er bei den ersten freien Wahlen 1994 zum Präsidenten gewählt wurden, gab es etliche der ehemals Privilegierten, die dem Frieden noch nicht trauten.

"Lassen Sie uns alles dafür tun, dass unsere Kinder und Enkelkinder in Frieden und als Freunde aufwachsen.“

In unzähligen Aktionen ging Mandela selbst als Beispiel der Versöhnung voran: So besuchte er die Witwe des „Architekten der Apartheid“, Henrik Verwoerd, in der erzkonservativen Enklave Orania. Oder er ging im Trikot der traditionell weißen Rugby Nationalmannschaft bei den Weltmeisterschaften 1995 in Südafrika aufs Spielfeld.

Als er seine ehemaligen Aufseher von der Gefangeneninsel Robben Island in den Präsidentenpalast einlud und einige tatsächlich kamen, fragte er: „Haben Sie auch Kinder? Wie viele? Ich habe sechs Kinder und viele Enkelkinder.“ Nachdem einige geantwortet hatten, fuhr er fort: „Wissen Sie, was das Schlimmste während der vielen Jahre Gefangenschaft war? Nicht die harte Arbeit, nicht das schlechte Essen, nicht mal das dauernde Eingesperrtsein. Das Schlimmste war, dass ich nicht miterleben durfte, wie meine Kinder aufwuchsen. Lassen Sie uns alles dafür tun, dass Ihre und meine Kinder und Enkelkinder in Frieden und als Freunde aufwachsen können.“

Nelson Mandela wollte nur für eine Regierungsperiode zur Verfügung stehen. Auf einer der ersten Pressekonferenzen danach antwortete er im April 1999 auf die Frage eines Journalisten, ob er auch Versäumnisse benennen könne: „Ja – mein Fokus war die Versöhnung. Mein Albtraum war, dass Südafrika in Gewalt untergehen würde. Dabei habe ich zu lange ignoriert, dass sich die Krankheit Aids in unserem Land vor allem unter den Armen epidemieartig verbreitet hat. Ich hoffe, dass mein Nachfolger dies ernst nehmen wird.“ Dem war leider nicht so. Der nächste Präsident Thabo Mbeki galt als strikter Leugner von Aids. Nach unabhängigen Studien starben während seiner Regierungszeit mehr als 300.000 Menschen, weil die Regierung ihnen die Medikamente verweigerte.

Die Nelson Mandela Stiftung setzte sich für eine Bekämpfung von HIV ein

Als Nelson Mandelas Sohn Makgatho 2005 mit 54 Jahren an den Folgen von Aids starb, gab er die wahre Todesursache bekannt (was damals unter Prominenten die Ausnahme war). Die von ihm 1999 gegründete Nelson Mandela Stiftung setzt sich neben allgemeinen Verbesserungen für Kinder und Jugendliche vor allem für eine Bekämpfung von HIV/Aids ein.

Es ist nicht Mandela anzulasten, dass auch der nächste Präsident Jacob Zuma nicht seinem Vorbild folgte, sondern sich zuerst selbst bereicherte. Hoffnung gibt es erst wieder seit Februar 2018, als Cyril Ramaphosa zum Präsidenten wurde. Der Mann wäre bereits 1999 der Wunschnachfolger von Mandela gewesen.

Noch immer besitzen rund zehn Prozent der Bevölkerung rund 87 Prozent des Landes. Es ist zu bezweifeln, dass eine junge Generation erneut 24 Jahre geduldig warten wird. Der militante junge Anführer der inzwischen drittstärksten Oppositionspartei Julius Malema (geboren 1981) sagte vor Kurzem: „Die Zeit der Versöhnung, von der zuerst die Reichen profitierten, ist vorbei. Wir wollen endlich Gerechtigkeit.“

Lutz van Dijk ist Autor von u.a. „Afrika – Geschichte eines bunten Kontinents“ (2015). Zu Zeiten der Apartheid hatte er Einreiseverbot nach Südafrika, seit 2002 lebt er in Kapstadt.

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