Sondland zur Ukraine-Affäre : US-Botschafter belastet Donald Trump mit neuer Aussage

Gab es einen Zusammenhang zwischen US-Militärhilfen und der Forderung nach Ermittlungen gegen Joe Biden? Der US-Botschafter bei der EU revidiert seine Ansicht.

Kann sich inzwischen besser erinnern: der US-Botschafter bei der EU, Gordon Sondland.
Kann sich inzwischen besser erinnern: der US-Botschafter bei der EU, Gordon Sondland.REUTERS/Francois Lenoir

In der Ukraine-Affäre nimmt der Druck auf US-Präsident Donald Trump nochmals zu. Der US-Botschafter Gordon Sondland gestand ein, dass seine Regierung die Auszahlung einer millionenschweren Militärhilfe für Kiew zeitweise direkt von ukrainischen Ermittlungen gegen Trumps möglichen Gegner bei der Präsidentschaftswahl 2020, Joe Biden, und dessen Sohn abhängig gemacht habe. Dies geht aus einer von Sondland bei Kongressausschüssen eingereichten und am Dienstag veröffentlichten Erklärung hervor, mit denen er seine frühere Aussagen vor den Gremien ergänzte.

Der Botschafter bei der EU teilte nun mit, er selbst habe den Zusammenhang zwischen der Militärhilfe und den von Trump gewünschten Ermittlungen in einem Gespräch mit einem ukrainischen Regierungsberater hergestellt. Demnach habe er einem Mitarbeiter des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj die Botschaft überbracht, dass die Auszahlung der Militärhilfe „wahrscheinlich“ nicht erfolgen werde, solange die Ukraine nicht öffentlich eine „Anti-Korruptions-Erklärung“ abgebe, erklärte Sondland.

Er habe immer geglaubt, dass es „unklug“ sei, Militärhilfe für die Ukraine auszusetzen, „auch wenn ich nicht wusste (und immer noch nicht weiß), wann, warum oder durch wen“ die Hilfen zeitweise blockiert wurden, gab er an. In seiner Aussage Mitte Oktober hatte Sondland hingegen noch gesagt, er wisse nicht, ob ein solcher Zusammenhang bestanden habe.

Diese Einschätzung revidierte Sondland nun. Ihm sei dieser Zusammenhang zwischen Trumps Dringen auf Ermittlungen gegen Biden und den zurückgehaltenen US-Hilfen klar gewesen. Eine andere glaubhafte Erklärung gebe es nicht. In der Zwischenzeit hätten Aussagen anderer Diplomaten seiner Erinnerung auf die Sprünge geholfen. Zuletzt hatte auch der US-Botschafter in der Ukraine, Bill Taylor, gegen Trump ausgesagt.

In seiner früheren Aussage war Sondland laut dem ebenfalls am Dienstag veröffentlichten Protokoll bereits gefragt worden, ob eine Verknüpfung der Militärhilfe mit den gewünschten Ermittlungen nach seiner Ansicht illegal wäre. Er antwortete demnach: "Ich bin kein Anwalt, aber ich nehme es an."

Schon sein Stabschef hatte Trump belastet

Trump hat indessen immer wieder bestritten, die Militärhilfe zeitweise deshalb eingefroren zu haben, weil er so die von ihm verlangten Ermittlungen durchsetzen wollte. Allerdings hatte bereits der Stabschef im Weißen Haus, Mick Mulvaney, in einer Pressekonferenz Mitte Oktober eingestanden, dass das Zurückhalten der Militärhilfe als Druckmittel gedacht gewesen sei, um Ermittlungen zu erreichen – wobei er diese Aussage später zu relativieren versuchte. Trump selbst hatte jüngst einen möglichen Wechsel seiner Verteidigungsstrategie erkennen lassen. Es mache keinen Unterschied für ein Impeachment-Verfahren, ob es eine Gegenleistung gegeben habe, denn daran sei nichts Unrechtes, sagte der Präsident.

Auch Mulvaney luden die im Repräsentantenhaus dominierenden Demokraten inzwischen als Zeugen vor. Sie wollen ihn am Freitag vernehmen. Es gilt allerdings als unwahrscheinlich, dass der Stabschef der Vorladung nachkommt.

Trump verdächtigt Joe Biden ohne jegliche Belege

Die Militärhilfe im Volumen von fast 400 Millionen Dollar (361 Millionen Euro) war monatelang zurückgehalten worden, ohne dass die US-Regierung dafür öffentlich einen Grund nannte. Die Gelder wurden dann im September schließlich doch ausgezahlt, ohne dass Selenskyj oder ein anderer ukrainischer Regierungsvertreter die mutmaßlich von Trump gewünschte öffentliche Ankündigung von Ermittlungen gemacht hatte.

Trump und sein Privatanwalt Rudy Giuliani hatten gegenüber der Regierung Kiew auf Ermittlungen gegen die Bidens gedrungen. Bidens Sohn Hunter hatte jahrelang für ein ukrainisches Gasunternehmen gearbeitet. Trump verdächtigt Joe Biden ohne jegliche Belege, in seinem früheren Amt als Vizepräsident seinen Sohn vor ukrainischen Korruptionsermittlungen geschützt zu haben.

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Rudy Giuliani - Schlüsselfigur in Ukraine-Affäre von Trump
Rudy Giuliani - Schlüsselfigur in Ukraine-Affäre von Trump

In den von Trump gewünschten Ermittlungen sollte es zudem um eine obskure Verschwörungstheorie gehen, wonach sich die Ukraine zugunsten der US-Demokraten in die Wahl 2016 eingemischt habe. Die Demokraten sehen in Trumps Ukraine-Umtrieben einen schwerwiegenden Amtsmissbrauch. Sie werfen ihm vor, er habe sich damit Wahlkampfmunition beschaffen wollen. Biden gehört zum engeren Anwärterkreis auf die Kandidatur der Demokratischen Partei gegen Trump bei der Präsidentschaftswahl 2020.

Mulvaney wäre der erste Zeuge aus Trumps innerem Zirkel

Ihre Vorladung am Mulvaney begründeten die demokratischen Ausschussvorsitzenden damit, dass der Stabschef möglicherweise direkt daran beteiligt gewesen sei, die Militärhilfe als Hebel gegen die Ukraine einzusetzen. Allerdings ist zu erwarten, dass sich Mulvaney an den vom Weißen Haus vor vier Wochen verkündeten Boykott der Untersuchung hält.

Zwar hatte sich seither eine ganze Reihe von Regierungsmitarbeitern über diese Vorgabe hinweggesetzt und war vor den Ausschüssen erschienen. Keiner der bisherigen Zeugen gehört jedoch dem inneren Führungszirkel um Trump an, zu dem Mulvaney zählt.

Mit ihrer Ukraine-Untersuchung wollen die Demokraten den Weg für eine voraussichtliche Anklageerhebung gegen Trump durch das Repräsentantenhaus - das sogenannte Impeachment - bereiten. Das anschließende Amtsenthebungsverfahren würde dann aber im Senat, also der anderen Kongresskammer, stattfinden. Da dort Trumps Republikaner dominieren, gilt eine Amtsenthebung des Präsidenten als unwahrscheinlich. (AFP, dpa, Reuters)

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