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USA : Senator John McCain ist tot

Er galt als Kriegsheld, war ein angesehener Republikaner und scharfer Kritiker von US-Präsident Trump. Jetzt erlag John McCain mit 81 Jahren einem Krebsleiden.

US-Senator John McCain im Jahr 2008.
US-Senator John McCain im Jahr 2008.Foto: Carlos Barria/REUTERS

Der bekannte US-Senator John McCain ist tot. Der Vietnamkriegs-Veteran, der einer der profiliertesten Kritiker von US-Präsident Donald Trump innerhalb der Republikanischen Partei gewesen war, starb am Samstag im Alter von 81 Jahren, wie sein Büro mitteilte. Seine Frau Cindy und weitere Familienmitglieder seien bei ihm gewesen.

Bei McCain war im vergangenen Jahr ein aggressiver Gehirntumor diagnostiziert worden. Während der vergangenen Monate war er daher nicht mehr im Senat gewesen, dem er seit mehr als drei Jahrzehnten angehörte. Stattdessen blieb er für die Krebstherapie in seinem Haus im Bundesstaat Arizona.

Schon früher war McCain an Krebs erkrankt

Es war nicht das erste Mal, dass bei McCain eine Krebserkrankung diagnostiziert wurde. In den 1990er und 2000er Jahren wurden bei ihm mehrere Melanome entfernt - eine bösartige Form von Hautkrebs.

McCains Familie hatte erst am Freitag mitgeteilt, dass der schwer krebskranke Senator seine Behandlung eingestellt hat. "Der Fortschritt der Krankheit und die Unerbittlichkeit des Alterns haben ihr Urteil gefällt", erklärte die Familie. "Mit seiner üblichen Willensstärke" habe der 81-Jährige entschieden, mit der Behandlung aufzuhören.

Am Samstagnachmittag um 16.28 Uhr (Ortszeit) starb McCain dann, wie sein Büro erklärte. Er habe den Vereinigten Staaten 60 Jahre lang "treu gedient".

Trump kondoliert knapp auf Twitter

McCain gehörte zu den prominentesten Mitgliedern des US-Senats. 1967 geriet er im Vietnam-Krieg in Gefangenschaft, wurde gefoltert und kam erst nach rund fünf Jahren wieder frei.

Sein Verhältnis zu Trump war stark belastet. Während des Präsidentschaftswahlkampfs hatte Trump den Veteranen übel verhöhnt. Für ihn sei McCain "kein Held", sagte Trump, der selbst einst den Wehrdienst umgangen hatte: "Ich mag Leute, die nicht gefangen wurden, okay?"

Kurz nach Bekanntwerden von McCains Tod kondolierte Trump immerhin dessen Angehörigen. "Mein tiefstes Mitgefühl und Respekt gehen an die Familie von Senator John McCain", schrieb er auf Twitter. "Unsere Herzen und Gebete sind bei euch!" Eine weitere Würdigung McCains folgte zunächst nicht. (AFP, dpa)

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