Kobe Bryant ist tot – Trauer und Entsetzen : „Unsere Herzen sind gebrochen“

Die Welt trauert um einen der allergrößten Basketballstars. Und findet bewegende Worte des Abschieds.

Ein Foto von Kobe Bryant bei eine Trauerveranstaltung am Staples Center in Los Angeles.
Ein Foto von Kobe Bryant bei eine Trauerveranstaltung am Staples Center in Los Angeles.Foto: Javier Rojas/imago images/ZUMA Press

Der völlig überraschende Unfalltod von Basketball-Legende Kobe Bryant ist in der Sportwelt und weit darüber hinaus mit ungläubigem Entsetzen aufgenommen worden.

Der ehemalige Superstar der Los Angeles Lakers kam am Sonntag bei einem Hubschrauberabsturz in Kalifornien ums Leben - zusammen mit seiner 13 Jahre alten Tochter Gianna und sieben weiteren Helikopter-Insassen.

Von mehreren US-Präsidenten über Spitzenathleten anderer Sportarten bis hin zu Weltstars aus dem Film- und Musikgeschäft: Binnen kürzester Zeit liefen die sozialen Medien über mit Huldigungen zu Ehren Bryants und Mitleidsbekundungen an die Hinterbliebenen.

Der Bürgermeister von Los Angeles, Eric Garcetti, bestätigte am Sonntagmittag (Ortszeit) das Helikopter-Unglück und sprach Bryants Familie im Namen der gesamten Stadt sein Beileid aus. „Kobe wird für immer im Herzen von Los Angeles weiterleben, und man wird sich durch alle Zeiten an ihn erinnern als einen unserer größten Helden.“
Die nordamerikanische Profiliga NBA würdigte den mit 41 Jahren aus dem Leben gerissenen Modellathleten als „einen der außergewöhnlichsten Spieler“ der Basketball-Geschichte. Die NBA-Familie sei „am Boden zerstört“, erklärte Liga-Commissioner Adam Silver.

Präsident und Ex-Präsident melden sich zu Wort

„Das sind schreckliche Nachrichten“, schrieb US-Präsident Donald Trump auf Twitter. Bryant sei „einer der wahrhaft größten Basketballer aller Zeiten gewesen, sein Leben hatte gerade erst begonnen“. Der Tod von Gianna, einer seiner vier Töchter, mache die Tragödie noch niederschmetternder.

Auch Trumps Amtsvorgänger Barack Obama und Bill Clinton zeigten sich fassungslos, kondolierten Bryants Ehefrau Vanessa und ihren Kindern.


Nicht nur nach Statistiken war Bryant - Spitzname „Black Mamba“ - einer der erfolgreichsten und einflussreichsten Profis der Basketball-Geschichte. „Kobe bedeutet so viel für die Liga, für den Basketball weltweit“, schwärmte auch die deutsche Legende Dirk Nowitzki, als Bryant seine Karriere im April 2016 nach 20 Jahren in der NBA beendete. „Er war der Michael Jordan unserer Generation.“ Der deutsche Basketballprofi zeigte sich vom Tod Bryants „wirklich hart getroffen“. Du hast so viele auf der Welt inspiriert, mich eingeschlossen, schrieb Nowitzki, der seinen Beileidstweet mit „Mamba“ überschrieb. „Du wirst immer vermisst werden. Du wirst immer in Erinnerung bleiben. Du wirst immer geliebt werden. Ruhe in Frieden mit deinem Engel Gigi“, schrieb der 41-jährige und brachte sein Beileid für Bryants Familie zum Ausdruck.

Während in der Nähe der Absturzstelle und vor dem Staples Center, der Heimspielstätte der LA Lakers, weinende Menschen zusammenströmten, brachten viele Prominente ihre Trauer im Netz zum Ausdruck. „Kobe Bryant war einer der großartigsten Athleten und solch eine Inspiration für so viele, auch mich“, schrieb Formel-1-Weltmeister Lewis Hamilton auf Twitter - und sprach damit vielen aus der Seele.

„Ich bin heute morgen aufgewacht mit der schrecklichen Nachricht des tragischen Tods eines der größten Sportler der Welt“, twitterte der Tennis-Weltranglistenerste Rafael Nadal. „Ich bin schockiert.“

Fußball-Superstar Cristiano Ronaldo würdigte Bryant als „eine wahre Legende“.

„Ich habe Kobe geliebt - er war wie in Bruder für mich“, sagte ließ Michael Jordan (links), der vielleicht größte Basketballer der Geschichte mitteilen.
„Ich habe Kobe geliebt - er war wie in Bruder für mich“, sagte ließ Michael Jordan (links), der vielleicht größte Basketballer der...Foto: REUTERS

„Ich habe Kobe geliebt - er war wie ein Bruder für mich“, ließ Michael Jordan, der vielleicht größte Basketballer der Geschichte und Bryants großes Vorbild, über seine Sprecherin ausrichten. „Worte können den Schmerz nicht ausdrücken, den ich fühle.“ Bryant agierte auf der gleichen Position wie Jordan, versuchte ihm im Spielstil und seinen Erfolgen nachzueifern. Mit fünf gewonnenen NBA-Titeln für die Lakers blieb er nur eine Meisterschaft unter Jordans Marke.

Auch seine früheren Lakers-Weggefährten Shaquille O'Neal und Earvin „Magic“ Johnson rangen um Worte, um das Vermächtnis Bryants auszudrücken. „Es gibt keine Worte, um meinen Schmerz zu beschreiben, den ich durch den tragischen Verlust meiner Nichte Gigi & meines Bruders @kobebryant durchmache“, schrieb O'Neal bei Twitter. „Ich liebe euch und werde euch vermissen.“

„Unwirklich. Kobe tot mit 41“, schrieb der frühere deutsche NBA-Profi Detlef Schrempf auf Twitter.

Basketball-Legende Kareem Abdul-Jabbar, eine Säule der Showtime-Lakers der 80er und bis heute erfolgreichster Schütze der NBA-Geschichte, trauerte in einem sehr persönlichen Video. Er habe Bryant gekannt, seit dieser ein Kind gewesen sei, erzählte Abdul-Jabbar. Er würdigte Bryant als Familienmensch und als Spieler, der eine ganze Generation inspiriert habe. Zeuge des 81-Punkte-Spiels gewesen zu sein, sei „einer der Höhepunkte, die ich jemals im Sport gesehen habe“ gewesen.

Die Grammy Awards standen auch unter dem Eindruck von Bryants Tod

Auch bei den Grammy-Awards, die am Sonntagabend (Ortszeit) ausgerechnet im Staples Center verliehen wurden, stand Bryants Tod im Vordergrund.

"Wir haben einen Helden verloren." Alicia Keys spricht bei der Verleihung der diesjährigen Grammy Awards im Staples Center.
"Wir haben einen Helden verloren." Alicia Keys spricht bei der Verleihung der diesjährigen Grammy Awards im Staples Center.Foto: dpa

„Heute haben Los Angeles, Amerika und die Welt einen Helden verloren. Wir stehen hier, und unsere Herzen sind gebrochen, im Haus, das Kobe erschaffen hat“, sagte Moderatorin Alicia Keys zu Beginn der Show.

Musik-Superstar Taylor Swift schrieb auf Twitter: „Mein Herz liegt in Stücken, seit ich von dieser unvorstellbaren Tragödie gehört habe.“

Schauspieler Leonardo DiCaprio schloss sich den Huldigungen an: „Kobe war überlebensgroß, eine Legende.“

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