Zeitung Heute : Internet Adressen: Der erbitterte Streit um ein knappes Gut

Noch vor etwa zehn Jahren war es hauptsächlich ein Gag und verbreitet in Kreisen von Computerfreaks in Kalifornien: die eigene Internet-Adresse. Heute sind einprägsame und eindeutige Bezeichnungen für den eigenen Internetauftritt ein knappes Gut, um das mitunter erbittert gestritten wird - bis hin zu den höchsten Zivilrichtern.

Dass der Bundesgerichtshof sich mit der Rechtmäßigkeit so genannter Domain-Namen beschäftigen muss, unterstreicht die Bedeutung, die das Internet inzwischen vor allem auch für die werbende Wirtschaft erreicht hat. Der Domain-Name ist der bestimmende Teil einer Adresse im weltweiten Netz, zum Beispiel in www.bundesregierung.de . Bei den Domain-Namen wiederholt sich das Spiel, das es zuvor schon bei Markennamen gegeben hat: Clevere Zeitgenossen lassen sich bei der deutschen Registrierungsstelle Denic oder bei einer internationalen Registratur Domain-Namen eintragen, die ein anderer Interessent wollen könnte. Aus diesem "domain grabbing" (Domaingrabschen) versuchen sie dann, Kapital zu schlagen. Es gibt inzwischen einen ganz offenen Handel mit den wertvollen Namen.

Immer häufiger müssen sich Gerichte mit Klagen befassen, mit denen der Besitz bestimmter Domain-Namen erzwungen oder deren Verwendung durch andere verboten werden soll. Aus neueren Urteilen ist zu schließen, dass die Gerichte das "domain grabbing" zusehends kritisch sehen und beispielsweise zu Gunsten einer Anzahl von Städten entschieden, die den eigenen Namen für ihren Internetauftritt schon besetzt fanden.

Mitunter scheinen Firmen allerdings beim Versuch, den eigenen und möglichst auch alle ähnlich klingenden Domain-Namen unter ihre Kontrolle zu bringen, übermäßig massiv vorzugehen. So soll ein großer deutscher Versicherungskonzern einem Schüler eine Abmahnung über 1900 Mark ins Haus geschickt haben, weil er einen Teil des Versicherungsnamens in seinem Domain-Namen verwendete.

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