Zeitung Heute : Ski-Heldin aus dem Land ohne Berge

Ein Volk feiert und will damit gar nicht mehr aufhören. Janica Kostelic heißt die Frau, der sie in Kroatien am liebsten ein Denkmal setzen würden, obwohl sie doch gerade 20 Jahre alt ist. Ob die zweifache Olympiasiegerin auf diese Weise geehrt werden soll, will die Stadtregierung der Hauptstadt Zagreb jetzt in einer Umfrage unter der Bevölkerung ermitteln. Der Standort ist bereits gefunden: Am Ende des Skiliftes auf dem 1035 m hohen Zagreber Hausberg Slijeme, wo Janica Kostelic erstmals auf Skiern stand.

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Tagesspiegel: Alle Berichte von den Olympischen Winterspielen
Newsticker: Aktuelle Nachrichten von den XIX. Winterspielen sowie weitere Sportmeldungen Die erste Ski-Olympiasiegerin aus einem Land ohne richtige Berge wird wohl schon bald erfolgreicher sein als die große Hanni Wenzel, die 1976 und 1980 je zwei Mal Gold und ein Mal Silber gewonnen hat. Als erste alpine Skirennläuferin schickt sich Janica Kostelic an, am Freitag binnen acht Tagen ihre vierte Olympia- Medaille zu gewinnen. "Wenn es klappt, ist es prima, wenn nicht, ist es auch gut", sagte die Kroatin am Mittwoch. Da hatte sie gerade nach Platz zwei im Super-G und Rang eins in der Kombination im Slalom ihr zweites Gold geholt.

Einen Tag nach Janicas Auftritt im Riesenslalom tritt ihr zwei Jahre älterer Bruder Ivica als Mitfavorit im Slalom an. Noch nie hat ein Geschwister-Paar auf Skiern zwei Mal Olympia-Gold gewonnen. Mit gefalteten Händen stand Vater Ante Kostelic beim Slalom im Ziel. Jubelnd riss er die Arme in die Höhe, als die Tochter ihm seinen sehnlichsten Wunsch erneut erfüllte: Planbare Medaillen. Hartnäckig halten sich Gerüchte über das Mädchen, das vom Vater zum Erfolg gedrillt wurde. Nun ist sie ein Weltstar - weitere Millionen-Verträge winken. "Ich liebe meinen Vater", sagt die Tochter in diesen Tagen immer wieder. Der Vater sitzt bei den Pressekonferenzen im Hintergrund und lächelt still.

1999 hatte Jana Kostelic sich schwer am Knie verletzt. Damals stand sie vor der Invalidität, noch ehe die Karriere richtig begonnen hatte. Seit sie vor einem Jahr den Gesamtweltcup gewann, ist sie in ihrer Heimat eine Nationalheldin. Sogar eine Briefmarke wurde ihr gewidmet. Dabei kommen die Kostelics aus einem Land, das nur einen einzigen Skiberg hat. Dafür ist die Adria-Küste fast 1800 Kilometer lang und es gibt viele Inseln im blauen Meer.

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