Berlins historische Mitte : Das Cölln-Comeback

Zwischen Spree, Gertraudenstraße und Schlossplatz, fing Berlins Herz an zu schlagen. Angesichts der Tristesse am Petriplatz ist das heute kaum mehr vorstellbar. Nun wird das Quartier aber wiederbelebt. Ein Streifzug durch Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft.

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Die historische Mitte. Wer vom Bindestrich aus nach unten geht, landet dort, wo Berlin am ältesten ist.
Die historische Mitte. Wer vom Bindestrich aus nach unten geht, landet dort, wo Berlin am ältesten ist.Foto: Dirk Laubner; Montage: Tsp

Unter dem Pflaster liegt die Stadt – fast nirgendwo wird das so deutlich wie auf dem Boden von Cölln, jener zweiten Kammer des alten Herzens von Berlin. Zentrum war die St.-Petri-Kirche. Sie war in der Stadt einst – neben der Nikolaikirche – das Gebäude mit den ältesten historischen Wurzeln. Bis ins 13. Jahrhundert reichen die. Die Wurzeln anderer, längst verschwundener Häuser reichen sogar noch weiter zurück, die älteste bekannte bis ins Jahr 1171, weit über die 775 Jahre hinaus, die Berlin im Oktober feierte.

Die Petrikirche hatte selbst nach ihrem Abriss 1960/64 noch lange nicht ausgedient. Vier Meter dick waren die Mauern, deren Ziegel noch auf dem Petriplatz, einer der beiden Keimzellen der damals wieder geteilten Stadt, zerkleinert und nach West-Berlin verkauft wurden. Verwendet wurden sie zum Bau von Straßen und Sportstadien, leisteten so ihren bröseligen Beitrag zur damaligen Aufbruchstimmung, standen für Fortschritt und Neubeginn – und fügten doch dem Neuen nur eine historische, wenngleich verborgene, kaum jemandem bewusste Schicht hinzu.

Cölln heute
Der Petriplatz war einst das Zentrum der Stadt, ...Weitere Bilder anzeigen
1 von 24Foto: Kitty Kleist-Heinrich
11.01.2013 16:58Der Petriplatz war einst das Zentrum der Stadt, ...

Ein für Berlin – und gerade für seine uralte, auf der Fischerinsel gegründete Teilstadt Cölln – charakteristischer Vorgang. Denn wenngleich nun eine historische Schicht teilweise abgetragen und verschoben worden war, änderte sich doch nichts an der Grundstruktur der Stadtlandschaft, diesem Zeitalter für Zeitalter aufeinandergestapelten Gemenge, das erst in den gerade zurückliegenden Jahren wieder durch Grabungen greifbar geworden ist, bei denen Grundmauern, Balken, Skelettreste von Schweinen, Münzen, Würfel und Ähnliches entdeckt wurden. Doch schon 1967 waren Mauerreste vom sakralen Wirkungsort des Pfarrers Symeon freigelegt worden. Dessen Erwähnung in einer Urkunde 1237 hatte den Anlass zum Stadtjubiläum gegeben. So wissen wir nun also, da Cölln mit vielen neuen Plänen, die jetzt verwirklicht werden, sein Comeback feiern soll und Archäologen die Baugruben weiter durchleuchten, dass dieses Quartier noch viel älter und reicher an Geschichte ist, als es im kollektiven Bewusstsein präsent war.

Cölln war – und wird wieder sein: ein wichtiger Teil des pulsierenden historischen Zentrums Berlins. Wenn erst das Schloss am nördlichen Ende der Breiten Straße rekonstruiert ist, wenn im Süden der Petriplatz mit neuer Bebauung wieder Gestalt annimmt. Und wenn nördlich ein ganz neuer Block mit Hunderten von Wohnungen, verteilt auf drei Innenhöfe, heranwächst, der auch das alte Kaufhaus Hertzog einschließen wird, das an der Brüderstraße einsam der Sanierung harrt.

So ist am Südrand des Quartiers schon vieles entschieden: Der Petriplatz wird neu gefasst durch das auf der Westseite projektierte Archäologische Zentrum nach Plänen des Münchener Baumeisters Florian Nagler und der Berliner Landschaftsarchitektin Christina Kautz sowie durch das Bethaus St. Petri auf der gegenüberliegenden Platzseite, nach Entwürfen von Kuehn Malvezzi. Wer diesen ehemaligen Standort des Cöllnischen Rathauses bebauen wird, entscheidet eine Jury am 27. Februar. Im alten Kaufhaus Hertzog will der neue Eigentümer ein Hotel und Wohnungen unterbringen. Das sanierte Baudenkmal wird den Eckstein des Ensembles bilden, das im besten Fall eine zeitgenössische Adaptation der Hackeschen Höfe bilden könnte: Mit Zugängen vom Petriplatz, von der Breiten und der Brüderstraße sowie der Neumannsgasse sollen drei um große Innenhöfe gruppierte Teilblöcke aus Stadt- und Reihenhäusern entstehen: eine eigene Welt für die Bewohner des neuen, kulturell geprägten Viertels.

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