Elfenbeinküste : Raffineriemüll vergiftet 9000 Menschen

Durch den in der Elfenbeinküste abgeladenen Giftmüll sind jüngsten Angaben zufolge sechs Menschen ums Leben gekommen. Knapp 9000 Menschen litten an Vergiftungserscheinungen.

Abidjan - "Wir haben bisher 8887 Menschen gezählt, die unsere Gesundheitszentren aufgesucht haben", sagte der Generaldirektor für Gesundheit, Jean Denoman, im Fernsehen. "Diese Zahlen werden noch steigen, denn jeden Tag kommen weitere 1000 bis 1500 Menschen zu uns." Die Erkrankten litten demnach an Erbrechen, Durchfall, Unwohlsein, Hautausschlägen und Kopfschmerzen.

Ein Sprecher des Gesundheitsministeriums sagte, in Verbindung mit der Umweltverschmutzung sei der sechste Tote gemeldet worden. Drei leitende Angestellte von Firmen, die mit den Giftmülllieferungen in Zusammenhang stehen sollen, seien festgenommen worden, erklärte Staatsanwalt Raymond Tchimou. Daneben seien noch vier weitere Menschen in Haft genommen worden. Dem Staatsanwalt zufolge wurde der Giftmüll "an anderen Orten als ursprünglich vorgesehen" abgeladen.

Gefangene starben durch giftige Ausdünstungen

Unterdessen wurden mehrere Dutzend Insassen eines Gefängnisses in Sicherheit gebracht. Sie sollten vor den Ausdünstungen des in der Nähe abgeladenen Giftmülls geschützt werden, hieß aus es übereinstimmenden Quellen. "Wir haben Gefangene weggebracht, ich kann allerdings nicht sagen, wie viele", sagte ein Verwaltungsbeamter des Gefängnisses. Örtliche Zeitungen schätzten die Zahl auf mindestens 120. Insgesamt sollen in dem Gefängnis Ende 2004 rund 5500 Gefangene gesessen haben. Nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Sonntag war eine Gefangene durch die giftigen Ausdünstungen gestorben.

Die Vereinten Nationen und die Schweiz schickten vier Giftmüll-Experten in die Elfenbeinküste. Sie sollen bei der Beseitigung der Umweltschäden helfen, teilte die Uno in Genf mit. Ein UN-Experte war bereits am Sonntag in Abidjan eingetroffen, sechs französische Helfer sind seit Freitag vor Ort. Das Präsidentenamt der Elfenbeinküste hat unterdessen angekündigt, einen Bunker bauen zu wollen, in dem der Giftmüll gelagert und isoliert werden solle.

400 Tonnen hochgiftiger Raffineriemüll

Der Giftmüll aus dem Ausland war in der Nacht vom 19. auf den 20. August auf mindestens neun Deponien um die Hauptstadt Abidjan abgeladen worden. Nach Angaben der Umweltschutzorganisation Greenpeace handelt es sich um 400 Tonnen hochgiftigen Raffineriemüll. Verantwortlich dafür war eine nationale Firma; der Giftmüll war jedoch an Bord eines zu einer griechischen Firma gehörenden Schiffes ins Land gekommen. Wegen des Skandals war die Regierung zurückgetreten. (tso/AFP)

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