Sport : Aus der Mitte entspringt ein Schuss

Die Engländerinnen drehen spät auf, biegen das Spiel gegen Neuseeland noch 2:1 um und könnten im Viertelfinale auf Deutschland treffen

Blauer Jubel. Die Französinnen Laure Boulleau, Sonia Bompastor and Elodie Thomis (von links nach rechts) feiern ihren zweiten Turniersieg.Foto: AFP
Blauer Jubel. Die Französinnen Laure Boulleau, Sonia Bompastor and Elodie Thomis (von links nach rechts) feiern ihren zweiten...Foto: AFP

Um kurz nach acht war die WM für Neuseeland beendet, aber die Spielerinnen hatten es nicht eilig mit dem Gang in die Kabine. Alle verharrten sie auf dem Rasen, die Arme fassungslos in die Hüften gestemmt, dann machten sie sich schweren Schrittes auf zur Ehrenrunde und führten zum Abschied noch eine Art Kriegstanz auf. Neuseelands Fußballfrauen hatten den größten Erfolg der Verbandsgeschichte vor Augen und England an den Rand einer Niederlage gebracht. Erst in der letzten halben Stunde kam der selbst ernannte Mitfavorit in Schwung und drehte das Spiel vor 19 110 Zuschauern in Dresden durch Tore von Jill Scott und Jessica Clarke zum 2:1 (0:1). Damit steht England so gut wie sicher im Viertelfinale, wo sie es in einer Neuauflage des EM-Finales von 2009 mit Deutschland zu tun bekommen könnten. Neuseeland ist dagegen nach zwei Niederlagen ausgeschieden.

„Natürlich ist es hart, nach einer 1:0-Führung noch zu verlieren, aber wir sind alle sehr stolz auf uns“, sagte Neuseelands Kapitänin Rebecca Smith, und ihr Trainer John Herdmann verkündete, er werde als gebürtiger Engländer „jetzt natürlich England die Daumen drücken“. Seine englische Kollegin Hope Powell bedankte sich mit einer symbolischen Verneigung vor den Neuseeländerinnen, „sie haben großartig gespielt, und uns alles abverlangt“. Den Deutschen würde sie schon gern aus dem Weg gehen, „ich muss sie nicht unbedingt schon im Viertelfinale haben“.

Neuseelands Führungstor fiel schon nach 18 Minuten und war ein Produkt mehrerer gedanklicher Fehlleistungen auf gegnerischer Seite. Zunächst hatte sich Amber Hearn auf dem linken Flügel im Rücken von Englands Abwehrchefin Faye White davongeschlichen. Ihre Flanke flog in den Strafraum, wo Casey Stoney und Rachel Unittt zur Abwehr bereit standen. Keine der beiden merkte, dass aus dem Hintergrund Sarah Gregorius herangestürmt kam. Sie sprang in die Lücke zwischen den beiden und drückte den Ball in die linke Ecke.

England erfreute sich zwar einer permanenten Feldüberlegenheit, wusste damit aber wenig anzufangen. Da war viel Hektik und Krampf im Spiel. „Wir wären nicht Engländerinnen, wenn wir es uns leicht machen würden“, sagte die Verteidigerin Alex Scott. Sie war es, die dem Spiel die entscheidende Wende gab. Mit einer exzellenten Flanke auf Jill Scott, die den Ball mit dem Kopf ins Tor wuchtete. Typisch englisch.

Neuseeland spielte zwar weiter munter mit, wollte dabei aber vielleicht zu viel. Die Kräfte schwanden, in der Defensive häuften sich die Fehler, Jenny Bindon irrte zuweilen durch ihren Strafraum, und beging neun Minuten vor Schluss den entscheidenden Fehler vor dem finalen 1:2. Jessica Clarke, erst kurz zuvor eingewechselt, nutzte ihn mit einem Schuss unter die Latte zum englischen Siegtor.

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