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Vierte über 50 Meter Freistil : Britta Steffen bleibt ohne Medaille

Britta Steffen hat auch im letzten Versuch die erhoffte Olympia-Medaille verpasst und schwamm zum Abschluss der Schwimmwettkämpfe über 50 Meter Freistil auf Platz vier. Derweil verabschiedete sich Phelps mit Staffelgold.

Frank Bachner
Nach dem Rennen ließ Britta Steffen die Zukunft ihrer Karriere offen.
Nach dem Rennen ließ Britta Steffen die Zukunft ihrer Karriere offen.Foto: dapd

Britta Steffen stand in der Mixedzone der Schwimmhalle, ihre Haare waren wieder verklebt, aber diesmal waren sie unter einer roten Kapuze versteckt. Britta Steffen lächelte, aber diesmal wirkte das Lächeln nicht so künstlich, dass es leicht als Show zu erkennen war.

    Dieses Lächeln passte durchaus zur Situation. Die 28-jährige Doppel-Olympiasiegerin von 2008 hatte gerade um sieben Hundertstelsekunden eine Bronzemedaille verpasst. Über 50 Meter Freistil, der Strecke, auf die sie 2008 eine ihrer beiden Goldmedaillen gewonnen hatte, schlug sie nach 24,46 Sekunden an. Marleen Veldhuis, die Niederländerin, benötigte nur 24,39 Sekunden. Bronze. Die Goldmedaille holte sich wie erwartet die Niederländerin Ranomi Kromowidjojo (24,05).

 Britta Steffen hatte keinen besonders guten Start, aber sie kämpfte, sie versuchte alles, um ihren Traum von wenigstens einer Medaille zu erfüllen. „Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass mich die Zeit nicht stört, aber es hat nicht sollen sein.“ Das ist die pragmatische Sicht, eine Sicht, bei der ihre Gelassenheit nicht mehr so aufgesetzt wirkt wie nach ihrem Halbfinal-Aus über 100 Meter Freistil.

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Die Karriere von Britta Steffen
Das glaube ich jetzt nicht. Nach einer fast zweijährigen Wettkampfpause trumpfte Britta Steffen bei den Europameisterschaften 2006 in Budapest völlig überraschend groß auf.Weitere Bilder anzeigen
1 von 14Foto: AFP
14.09.2011 12:18Das glaube ich jetzt nicht. Nach einer fast zweijährigen Wettkampfpause trumpfte Britta Steffen bei den Europameisterschaften 2006...

   Britta Steffen hat jetzt diese Olympischen Spiele überstanden, so muss man es wohl sehen. Denn sie fühlte sich „erschlagen“ von den Reaktionen, die sie mit ihren lockeren Auftritten ausgelöst hatte. Für die Berlinerin Steffen stellen diese Olympischen Spiele auch eine Zäsur dar. Noch hat sie nicht über ihre Zukunft entschieden, aber wenn sie weitermachen wird, dann mit großer Wahrscheinlichkeit als Spezialistin über 50 Meter Freistil. „Wenn ich weiter 100 Meter schwimmen würde, müsste ich über meine Grenzen hinaus trainieren.“ Und wenn sie weitermachen sollte, dann hätte sie gerne weiter Norbert Warnatzsch als Trainer. „Aber bei dieser Entscheidung habe ich nichts mitzureden, nach den Zeiten von London sowieso nicht.“

Eine Stunde später hatte Michael Phelps seinen letzten großen Auftritt. Wuchtig schob sich sein Brustkorb aus dem Wasser, gewaltige Armzügen zogen seinen Körper vorwärts, das Wasser spritzte, als Kopf und Oberkörper wieder verschwanden, um Sekundenbruchteile später wieder die Wasseroberfläche zu durchbrechen. Und das alles begleitet von frenetischem Jubel und dem Kreischen, wie es Teeanger vollführen, wenn sie einen Popstar sehen. Michael Phelps, der ästhetisch beste, der technisch beste, der erfolgreichste Schwimmer aller Zeiten gab gerade seine Abschiedsvorstellung.

  100 Meter lang pflügte er im Schmetterlingstil durchs Wasser, als Nummer drei der US-Lagenstaffel, und ein letztes Mal demonstrierte er seine Dynamik. Als er vom Block sprang, hatte er fast einen Meter Rückstand auf den Japaner Takeshi Matsuda. Als er anschlug, vor hunderten Millionen Zuschauern in aller Welt, da hatte er einen halben Meter Vorsprung. Dass Adrian Nathan den Sieg der USA als Schlussschwimmer sicherstellte, war nur noch eine Formalie. Die USA gewannen in 3:29,35 Minuten vor Japan (3:31,26). Die deutsche Staffel belegte Platz sechs (3:33,06).

    Aber die Bühne gehört in diesem Moment einem Mann. Michael Phelps aus Baltimore, dem Mann, der in dieser Sekunde seine 18. olympische Goldmedaille gewonnen hatte. Zwei Silber- und zwei Bronzemedaillen kommen noch dazu. Er war nie frei von Dopinggerüchten, seine gewaltigen Leistungen gaben stets Anlass zum Misstrauen, aber in diesem Moment interessierte das niemanden im Aquatic Center. Hier verabschiedeten sie einen Athleten, den es mit dieser Dominanz möglicherweise viele Jahre nicht geben wird.

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