London : Champagner in St. Pancras

London bekommt einen neuen Hochglanzbahnhof – und eine schnellere Zugverbindung zum Kontinent.

Annette Reuther[dpa]

London - Ein Gläschen Champagner und der britische Schienenverkehr hatten bisher nicht viel gemein. Von nun an schon. Am Dienstagabend weihte Königin Elizabeth II. mit einer pompösen Zeremonie den frisch renovierten Hochglanzbahnhof St. Pancras in London ein. Von der Station im Norden der Metropole fährt künftig nicht nur der Hochgeschwindigkeitszug Eurostar nach Paris und Brüssel – der Prachtbau beherbergt auch Europas längste Champagnerbar. Das Milliardenprojekt soll für ein neues Zeitalter des Zugverkehrs im Vereinten Königreich stehen.

„Die bemerkenswerte Wiedergeburt dieses großartigen und glänzenden Bahnhofs bedeutet, dass die Menschen in ganz Großbritannien ein bisschen näher an Europa gerückt sind“, sagte die Monarchin. Für diesen Schritt wurden keine Kosten und Mühen gescheut: Das riesige Verkehrsprojekt kostete rund 8,3 Milliarden Euro und dauerte mehr als zehn Jahre. Statt wie bisher vom Bahnhof Waterloo läuft von kommenden Mittwoch an der Eurostar von St. Pancras in Richtung Kontinent. Höchstgeschwindigkeit: 300 Kilometer pro Stunde. Die Reisenden sparen dadurch jeweils 20 Minuten. Nach Brüssel beträgt die Fahrzeit dann eine Stunde und 51 Minuten und nach Paris zwei Stunden und 15 Minuten. Bis 2010 will Eurostar zehn Millionen Passagiere transportieren. Vor allem Geschäftsreisende sollen vom Flugzeug in den Zug umsteigen.

Doch nicht nur die schnellere Verbindung zum Kontinent läutet in London die neue Ära des Schienenverkehrs ein. Nach der Renovierung erstrahlt das architektonische Meisterwerk St. Pancras mit seiner neugotischen Fassade im neuen Glanz. Nach dem Vorbild des New Yorker Grand Central verspricht der Bahnhof nicht nur Reisende zu locken, sondern auch Architekturliebhaber. Im Jahr 2009 soll in dem Bahnhof auch das von George Gilbert Scott entworfene Luxushotel Midland Grand Hotel wieder eröffnen. Annette Reuther (dpa)

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