Wirtschaft : Boeing kämpft mit Airbusum Easyjet-Großauftrag

Briten wollen 120 Flugzeuge für fünf Milliarden Dollar bestellen

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Düsseldorf/London (ebe/fs/HB). Der amerikanische Luftfahrtkonzern Boeing und sein europäischer Konkurrent Airbus kämpfen mit harten Bandagen um den wohl größten Auftrag, der in diesem Jahr an die Flugzeugbauer vergeben wird. Nach Handelsblatt-Informationen steht die britische Billigfluggesellschaft Easyjet kurz vor der Entscheidung, einen Auftrag über den Bau von 120 neuen Flugzeugen bekannt zu geben. Ein Easyjet-Sprecher bestätigte gestern in London, die Verhandlungen seien „weit fortgeschritten“. Ein Abschluss sei bis Ende des Monats denkbar. Easyjet will neben 120 Festbestellungen noch Optionen in ähnlicher Stückzahl vereinbaren. Das erste Flugzeug des Milliardenauftrags soll bereits Ende 2003 ausgeliefert werden. Mit der Order, deren Wert Branchenexperten auf gut fünf Milliarden Dollar taxieren, will Easyjet seine Expansion in Europa beschleunigen. Das Unternehmen überflügelte kürzlich Ryanair und stieg durch die Übernahme des Rivalen Go zur größten europäischen Billig-Airline auf. Easyjet hat sich zudem eine Kaufoption auf die chronisch defizitäre DeutscheBA gesichert, die derzeit einen Strategiewechsel hin zum Easyjet-Modell versucht. Analysten in London rechnen fest mit einer Bestellung bei Boeing, da sowohl Easyjet als auch Go und die Deutsche BA bisher ausschließlich das 737-Modell des US-Konzerns fliegen. Wegen der weit höheren Kosten verzichten bisher alle Billigfluglinien auf Mischflotten.

Luftfahrtexperte Chris Tarry von der Commerzbank meinte kürzlich, der Verhandlungspoker mit Airbus diene vor allem dazu, Boeing ein Schnäppchen-Angebot abzuringen. Ein Boeing-Sprecher sagte, man sehe sich nach harten Verhandlungen „in der Pole Position“. Im Januar hatte bereits Ryanair mit einer Order über 100 Flugzeuge des Boeing-Typs 737-800 für Furore gesorgt. Analysten gehen davon aus, dass Boeing wegen der Größe des Auftrags allerdings Nachlässe von gut einem Drittel gewähren musste. Laut Listenpreis belief sich die Order auf 9,1 Milliarden Dollar. Auch Easyjet will jetzt die Luftfahrtkrise zum günstigen Einkauf nutzen.

Trotz des enormen Preisdrucks, den Airbus anheizt, hätte ein Zuschlag für beide Luftfahrtunternehmen enorme Bedeutung: Boeing sieht derzeit riesige Probleme, seine Produktion in den nächsten beiden Jahren auszulasten. 2003 könne man die Prognose wohl noch halten, nach der Boeing zwischen 275 und 300 Jets ausliefern will. „Doch 2004 sieht wolkiger aus“, bestätigte ein Boeing-Sprecher. Weil viele US-Fluggesellschaften seit dem 11. September am Rande der Pleite fliegen, musste der weltgrößte Flugzeugbauer bereits die geplanten Auslieferungen von mehr als 500 Jets verschieben.

Für den Airbus-Konzern, der weniger US-Kunden hat und von der Luftfahrtkrise nicht annähernd so stark getroffen wurde, hat die Easyjet-Kampagne strategische Bedeutung. Die Europäer würden gerne ihre A 319 ins Rennen bringen. Bisher dominiert Boeing mit seinem 737-Modell den Billigflugsektor: Der US-Pionier Southwest Airlines, der irische Preisbrecher Ryanair oder auch Easyjet – alle fliegen mit Boeing-Jets. Ein neuer Großkunde wie Easyjet würde Airbus seinem Ziel näher bringen, den angeschlagenen US-Marktführer zu überflügeln.

Das Investmenthaus CSFB in London erwartet, dass Easyjet in acht Jahren eine Flotte von 196 Flugzeugen haben wird. Bislang sind es 63 Maschinen, vor dem Go-Kauf waren es nur 36 Jets. „Das bedeutet, dass die Gruppe allein 133 zusätzliche Flugzeuge in den kommenden sieben Jahren benötigt“, rechnet CSFB vor. Zwar teilen nicht alle Luftfahrtexperten das Wachstumsszenario der Billig-Airlines. Analyst Gert Zonneveld von WestLB Panmure geht indes davon aus, dass die Sparflieger in zehn Jahren bereits 25 bis 30 Prozent des europäischen Luftverkehrs durchführen könnten. Bisher sind es erst knapp acht Prozent.

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