Wirtschaft : Krank nur mit Attest

Gericht gibt Arbeitgebern recht.

von und Morten Freidel

Berlin - Eine leichte Erkältung reicht und es wirft einen aus der Bahn. Um die Kollegen nicht anzustecken und die Krankheit nicht zu verschleppen, bleiben viele zu Hause – und sei es nur für einen Tag. Doch selbst dann darf der Arbeitgeber ein Attest vom Arzt verlangen, urteilte am Mittwoch das Bundesarbeitsgericht in Erfurt (5 AZR 886/11).

Die Richter haben damit bereits geltendes Recht bestätigt. Schon jetzt darf der Arbeitgeber am ersten Krankheitstag ein Attest verlangen – und das ohne Gründe dafür zu nennen. So steht es im Entgeltfortzahlungsgesetz. „Das hat nur keiner gewusst“, sagte der Berliner Fachanwalt für Arbeitsrecht Lorenz Mayr. So haben die Unternehmen von dieser Möglichkeit in der Vergangenheit auch nur in Ausnahmefällen Gebrauch gemacht – zum Beispiel wenn ein Angestellter sich auffallend oft montags, freitags oder an Brückentagen krankgemeldet hat. Üblicherweise verlangen Unternehmen einen Nachweis erst ab dem dritten Tag der Krankschreibung.

Die Gewerkschaft Verdi sieht jetzt jedoch die Gefahr, dass Arbeitgeber die rechtlichen Möglichkeiten ausnutzen, um Druck auf die Mitarbeiter auszuüben. „Das kann dazu führen, dass Angestellte sich trotz Krankheit zur Arbeit schleppen“, sagte Verdi-Sprecher Christoph Schmitz. Er kritisierte zudem, dass das Gericht mit dem Urteil keine konkreten Kriterien benannt hat, wann der Arbeitgeber bereits am ersten Tag der Krankschreibung ein Attest verlangen kann. Stattdessen liegt es „im Ermessen“ des Unternehmens. Die Bundesvereinigung der Deutschen Arbeitgeberverbände (BDA) begrüßte das Urteil. „Es schafft Rechtssicherheit“, sagte BDA-Geschäftsführer Roland Wolf. Wie ein Arbeitgeber damit umgehe, wenn sich ein Mitarbeiter krankmelde, hänge von der Unternehmenskultur ab. Ein Attest am ersten Krankheitstag könnte zum Beispiel auch stichprobenartig verlangt werden.

Das Bundesarbeitsgericht in Erfurt hatte sich mit dem Fall einer leitenden Redakteurin des Westdeutschen Rundfunks beschäftigt. Sie hatte mehrfach einen Dienstreiseantrag gestellt, der jedoch immer wieder abgelehnt worden war, und sich dann an dem betreffenden Tag krankgemeldet. Der WDR reagierte darauf und verlangte von ihr, künftig bereits am ersten Krankheitstag ein Attest einzureichen. Carla Neuhaus/Morten Freidel

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