Wissen : Wendig und erfolgreich: Ursäuger

Nicht verwandt. In ihrem Aussehen erinnern die Ursäuger an Nagetiere. Foto: dpa
Nicht verwandt. In ihrem Aussehen erinnern die Ursäuger an Nagetiere. Foto: dpaFoto: dpa

Im Erdmittelalter war eine Gruppe von Säugertieren besonders erfolgreich. Die Multituberculata waren zahlreicher und entwickelten mehr Arten als andere Säuger. Ein 160 Millionen Jahre altes Fossil hilft zu verstehen, wie es ihnen gelang, so viele Lebensräume zu besiedeln. Demnach hatten die Multituberculata schon früh Merkmale entwickelt, die ihnen die Eroberung unterschiedlicher Regionen ermöglichten. Mit ihren Zähnen konnten sie Fleisch wie pflanzliche Nahrung zerkleinern, berichten Forscher aus China und den USA im Fachblatt „Science“.

Die Multituberculata erschienen im mittleren Jura, vor etwa 165 Millionen Jahren, auf der Erde. Sie überlebten das Massensterben gegen Ende der Kreidezeit und starben erst vor etwa 35 Millionen Jahren aus. Sie gelten damit als die in der Erdgeschichte erfolgreichste Gruppe von Säugetieren.

Sie waren eher kleine Säugetiere. Rugosodon eurasiaticus, so der Name der in China entdeckten Art, ist ein Vertreter der frühen Multituberculata. Das nachtaktive Tier ähnelte im Körperbau einer kleinen Ratte oder einem Streifenhörnchen. Es wog 65 bis 80 Gramm und war etwa 17 Zentimeter lang.

Die Untersuchung seiner Zähne bestätige die Hypothese, dass die Multituberculata sich von einer fleischfressenden hin zu einer eher pflanzenfressenden Gruppe entwickelt hatten, schreiben die Wissenschaftler. Den Hand- und Fingerknochen nach zu urteilen, lebte Rugosodon am Boden. Dennoch waren seine Füße bereits so flexibel, wie es für eine Fortbewegung auf unebenem Untergrund oder in Bäumen nötig ist.

In vielen Eigenschaften erinnern die Multituberculata an Nagetiere, obwohl sie mit dieser später auftauchenden Säuger-Ordnung nicht verwandt sind. Vermutlich trugen die Nagetiere sogar zu ihrem Verschwinden von der Erde bei, da sie ähnliche Lebensräume besetzten.dpa

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