Weltkulturerbe Angkor Wat : Megacity Angkor Wat, größer als Berlin

Eine Metropole im Dschungel: Der Archäologe Damian Evans hat die Ausmaße von Angkor Wat sichtbar gemacht. Die Stadt war womöglich der weltweit größte Ballungsraum im 12. und 13. Jahrhundert.

Der Tempel und Gebäudekomplex Ta Prohm bei Ankor Wat, Kambodscha.
Der Tempel und Gebäudekomplex Ta Prohm bei Ankor Wat, Kambodscha.Foto: Jens Kalaene/dpa

Das größte religiöse Bauwerk der Welt im Dschungel von Kambodscha zu erkunden ist nichts für hitzeempfindliche Reisegruppen. Das Ausmaß der gigantischen Anlagen von Angkor Wat verlangt immer wieder lange Fußmärsche - bei 40 Grad und Luftfeuchtigkeit wie in der Sauna. Was sich dann offenbart, ist aber einzigartig: Die monumentalen Sandsteinbauten, die filigranen Reliefs, und immer wieder die Würgefeigen: Wie riesige Schlingpflanzen vereinnahmen sie meterhohe Mauern und Gebäude. Den Märchenwald nutzte schon die Abenteuerverfilmung des "Tomb Raider"-Computerspiels mit Angelina Jolie als Lara Croft.
Dass in diesem erbarmungslosen Dschungel zur Hoch-Zeit der Khmer-Kultur vor mehr als 800 Jahren hunderttausende Menschen lebten, ist kaum noch vorstellbar. Doch jetzt hat der Archäologe Damian Evans mit Hilfe von modernen Lasermessungen (Lidar) sichtbar gemacht, wie es dort früher ausgesehen haben mag. Man wusste durchaus bereits, dass rund um das Zentrum Angkor Wat einst ganze Siedlungen mit ausgeklügeltem Bewässerungssystem gestanden haben. Aber die Ausmaße der riesigen mittelalterlichen Siedlungen sind weitaus größer als gedacht.

Die Grafik zeigt Siedlungen und Tempel in der Nähe der Tempelanlage Angkor Wat, die per Lasertechnologie Lidar im Jahr 2012 (gelb) und 2015 (rot) vermessen wurden. Ein Archäologenteam um Damian Evans von der Universität Sydney hat riesige mittelalterliche Siedlungen entdeckt.
Die Grafik zeigt Siedlungen und Tempel in der Nähe der Tempelanlage Angkor Wat, die per Lasertechnologie Lidar im Jahr 2012 (gelb)...Foto: Damian Evans/dpa

„Es ist wahrlich verblüffend“, sagt einer der renommiertesten Archäologen für Südostasien, Charles Higham von der Universität Otago in Neuseeland. „Die Ergebnisse haben unser Wissen über die Angkor-Kulturlandschaft enorm bereichert. Nun wissen wir, was zwischen den Tempeln und den umliegenden Wassergräben lag, wie die Straßen verliefen, Kanäle, und wie weit die Erdwälle gingen, die uns bis heute ein Rätsel sind.“


Es gab Bewässerung, schnurgerade Straßen, sogar eine Umgehungsstraße

Wo heute nur die steinernen Sakralbauten zu sehen sind, enthüllt Evans mit der Lasermessung plötzlich das Drumherum, Gräben, Teiche, Aufschüttungen: „Es ist, als hätte man von einer europäischen Stadt zuerst nur die Standorte der Kirchen und dann plötzlich den ganzen Stadtplan“, schreibt er. Übrig geblieben ist nichts. Die Hütten waren aus Holz, Lehm und Stroh und sind zerfallen.
Die ersten Messungen 2012 waren schon spektakulär, aber nun hat er in einem weitaus größeren Areal neue Facetten entdeckt. „Man dachte bislang: Alle Wege führen nach Angkor Wat“, schreibt Evans. Nun habe er aber so etwas wie eine „Umgehungsstraße“ entdeckt. „Bislang beruhte unsere Kenntnis der Geschichte auf Interpretationen von Stein-Inschriften, die Angkors Eliten hinterlassen haben“, sagt der Archäologe Martin Polkinghorne von der Flinders-Universität in Australien. „Mit diesen Messungen wird unser Wissen deutlich angereichert.“ Eine Theorie war bislang, dass die Menschen vor einer Invasion aus dem heutigen Thailand Richtung Süden flohen. „Diese Daten legen aber nahe, dass dort niemals so viele Menschen lebten wie in Angkor“, sagt Polkinghorne. „Jetzt können wir damit anfangen, das Ende des Angkor-Reichs präziser zu datieren.“


Angkor Wat hatte moderne urbane Strukturen - und hält Lehren für heute bereit

Der Stadtplan, den Evans enthüllt, erinnert an eine moderne US-Stadt, mit schnurgeraden Straßen. Während Europa das Mittelalter durchlebte, haben die Menschen in den heißen, schwülen, teils trockenen oder von Monsunregen überschwemmten Dschungel eine Mega-City gesetzt, deutlich größer als Berlin oder Phnom Penh: ein einzigartiger Ballungsraum für die prä-industrielle Welt, womöglich das größte Reich auf Erden im 12. und 13. Jahrhundert.
Die Tempelanlagen waren vor gut 150 Jahren von dem deutschen Forschungsreisenden Adolf Bastian wiederentdeckt worden. Vieles müsse neu durchdacht werden, glaubt auch Andreas Reinecke von der Kommission für Archäologie Außereuropäischer Kulturen in Bonn. Er verweist darauf, dass die Messungen zwar versteckte Strukturen deutlich machen, nicht aber deren Alter. „Es bedarf sicherlich vieler Feldforschungsjahre, bis man Genaueres über Datierung und Ursachen für den sehr unterschiedlichen Grad der Zerstörung vieler Komplexe weiß“, meint er.
Das Angkor-Reich mutet in seinen urbanen Strukturen sehr modern an und hat laut Evans auch eine Lehre für die heutige Gesellschaft parat: Massive Entwaldung, massive Eingriffe in die Natur mit komplexen Bewässerungskanälen und die immer größer werdende Stadt seien letztlich nicht nachhaltig gewesen. Das habe in Zeiten von Klimaänderungen mit anhaltenden Dürren im späten 14. und frühen 15. Jahrhundert wahrscheinlich zu seinem Untergang beigetragen. dpa/Tsp

0 Kommentare

Neuester Kommentar
      Kommentar schreiben