Zeugen Jehovas - Aussteiger berichten : „Wenn der Zug kommt, springe ich“

Am Wochenende trafen sich die Zeugen Jehovas im Olympiastadion in Berlin. Sie gelten manchen als antiquiert, aber harmlos. Doch das sind sie nicht, warnen Aussteiger - und berichten von rigiden Regeln und Seelenqual.

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Schon 2009 hatten die Zeugen Jehovas im Olympiastadion einen Kongress veranstaltet.
Schon 2009 hatten die Zeugen Jehovas im Olympiastadion einen Kongress veranstaltet.Foto: picture alliance / dpa

Wenn Maria M. (Name geändert) die Einladungen liest, die in den vergangenen Tagen überall in Berlin verteilt wurden, steigen ihr unwillkürlich Tränen in die Augen: Die Zeugen Jehovas freuen sich, viele Menschen zu ihrem sogenannten Bezirkskongress an diesem Wochenende im Olympiastadion begrüßen zu können, steht da. Maria M. denkt an ihren kranken Mann, an ihre erwachsenen Kinder, die nichts mehr mit den Eltern zu tun haben wollen, an ihre Enkel, die sie seit Jahren nicht mehr gesehen hat. Und sie denkt daran, mit wie viel Hoffnung sie vor 24 Jahren ins Olympiastadion ging.

„Das war der erste Kongress, den wir besuchten“, erinnert sich die Ostberlinerin. „Nach dem Mauerfall konnten wir endlich Kontakt zu den Zeugen im Westen aufnehmen. 45 000 waren im Olympiastadion – es war ein unbeschreibliches Gefühl von Freiheit und gleichzeitig Geborgenheit.“ Ihre Stimme wird leiser: „Hätte ich doch nur damals schon gewusst, was auf mich zukommt. Aber ich war einfach total naiv.“

Klingeln an der Tür

In den Siebzigerjahren war Maria M. mit den Zeugen Jehovas, der wohl bekanntesten religiösen Sondergemeinschaft in Deutschland, in Berührung gekommen. Eine ältere Dame hatte an ihrer Tür geklingelt und mit der jungen Mutter über Gott und die Welt, vor allem aber über die Bibel geredet. Maria M. war angenehm überrascht, weil vieles, was die ältere Dame sagte, ihr Herz berührte. „Es ging um eine gerechtere Gesellschaft, um die Beendigung von Ausbeutung und eine reine Erde – also mehr Umweltschutz, Gesundheit und Harmonie“.

Maria M. begann ein sogenanntes Heimbibelstudium, ließ sich 1981 taufen und überwand im Laufe der Jahre sogar ihre Angst, selbst an Türen fremder Menschen zu klingeln. Dass die Zeugen Jehovas in der DDR zunächst verfolgt und eingesperrt und nach dem Machtantritt Erich Honeckers immer noch bespitzelt und misstrauisch beäugt wurden, schreckte sie nicht. Im Gegenteil: „Die Zeugen lehnen den Dienst an der Waffe ab. Diesen Pazifismus fand ich gut.“

Und den Zusammenhalt mit den Brüdern und Schwestern, wie sich die Zeugen untereinander nennen. Maria M. begeisterte ihren Mann von der Gemeinschaft, die den hohen Wert der Familie propagiert. Sie ließ ihre Kinder taufen und erzog sie im Sinne der Zeugen. Heute fühlt sie sich deshalb schuldig. „Ich hätte das nie tun sollen, aber ich wähnte mich auf dem richtigen Weg.“

Nach und nach kamen die Zweifel

Die Zweifel kamen erst allmählich. Maria M. erzählt, dass sie gern für alle da war, die sie brauchten – auch für ihre betagten Eltern. Als sie immer mehr Zeit für deren Betreuung und Pflege benötigte, sei ihr bedeutet worden, dass man dies nicht gut fände, weil sie dadurch weniger Zeit für die Gemeinschaft habe. Sie habe eingewandt, dass man doch laut Bibel Vater und Mutter ehren solle. „Aber das bezog sich nach Ansicht der Ältesten nicht auf Ungläubige“, sagt sie. „Ich empfand das als unmenschlich.“ Außerdem sah Maria M. immer kritischer, dass nicht alle Schwestern und Brüder so lebten, wie sie es propagierten. „Jene, die am meisten Bescheidenheit predigten, hatten das größte Grundstück, zwei Autos, kauften sich Aktien“, sagt sie.

Die Zweifel bezogen sich auch auf die Theorie selbst, die sie als immer widersprüchlicher empfand. Am meisten aber, sagt sie, habe sie schockiert, wie man mit ihrer eigenen Tochter nach einem für die Zeugen sündhaften Fehltritt umging. „Sie war verheiratet und wurde, weil sie einmal einen anderen Mann küsste, vor die Ältesten geholt. Die haben sie mehrfach auf widerliche Weise befragt und dann mit zeitweiligem Verstoß aus der Gemeinschaft bestraft.“

Maria M. erinnert sich noch wie heute an den Anruf. „Mama, ich stehe am Bahnhof“, habe ihre völlig verzweifelte Tochter gesagt. „Wenn der Zug kommt, springe ich.“

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