Offener Brief : Berliner Proteste gegen Entlassung am Polnischen Institut

Eine angeblich "übermäßige Beschäftigung mit polnisch-jüdischen Themen" kostet die Institutsleiterin Katarzyna Wielga-Skolimowska nun ihren Job. Berliner Kulturschaffende sind empört.

von und Inga Barthels
, Katarzyna Wielga-Skolimowska
Sie passte der polnischen Regierung nicht. Die ehemalige Leiterin des Polnischen Instituts, Katarzyna Wielga-Skolimowska.Foto: Polnisches Institut

Auf der Website des Polnischen Kulturinstituts in Berlin klafft eine Lücke. In der Zeile, in der eigentlich der Name des Chefs stehen müsste, folgt auf „Direktorin“ - nichts. Katarzyna Wielga-Skolimowska, die engagierte Leiterin jenes Hauses, das sich unermüdlich um den deutsch-polnischen Dialog verdient macht, ist abberufen worden, ohne Nennung von Gründen und ohne jede Vorankündigung. Nicht einmal von ihren Mitarbeitern hatte sie sich verabschieden dürfen. Drei Jahre war sie am Haus tätig.
Nun protestieren Kulturschaffende aus Berlin und über die Stadt hinaus. Initiiert von der Programmdirektorin des Jüdischen Museums, Cilly Kugelmann, geben sie in einem offenen Brief ihrer „Bestürzung“ und „Irritation“ über die plötzliche Abberufung Ausdruck und schreiben von einer „nicht nachvollziehbaren Entscheidung“. Es sei dem Engagement und der ausgezeichneten Arbeit von Wielga-Skolimowska „zu verdanken, dass sich polnische Kultur ins Bewusstsein der Berliner eingeschrieben hat. Eine bessere Fürsprecherin für die Angelegenheiten Polens werden Sie nicht finden", heißt es dort weiter.

Unterschrieben haben den Protest auch Shermin Langhoff und Thomas Oberender

"Sie ist ein besonders kommunikatives Talent", sagte Kugelmann dem Tagesspiegel: „Ihre Stärke war vor allem, dass sie das Bild eines jungen, aufgeweckten Landes vermittelt, das bereit ist, sich mit seiner Geschichte zu befassen." Unterzeichnet haben den Brief unter anderem Thomas Oberender, Leiter der Berliner Festspiele, Shermin Langhoff, Intendantin des Maxim Gorki Theaters, Thomas Köhler, Direktor der Berlinischen Galerie, Uwe Neumärker von der Stiftung für die ermordeten Juden Europas, Hermann Simon vom Centrum Judaicum und Thomas Sparr (Suhrkamp). Adressat sind der polnische Botschafter in Berlin, Andrzej Przylebski, und der polnische Außenminister Witold Waszczykowski.

Vorgeworfen wird Wielga-Skolimowska auch, dass sie falschen Gäste einlud

Der Botschafter hatte die Kulturmanagerin in einem internen Bericht scharf kritisiert. Nach Informationen der „taz“, der der Bericht vorliegt, bemängelte er eine übermäßige Beschäftigung mit polnischjüdischen Themen und warf Wielga-Skolimowska vor, die falschen Gäste einzuladen. Bildende Künstler und Avantgardemusiker hätten nichts Überzeugendes zur Situation in Polen zu sagen. „Die blinde Nachahmung nihilistischer und hedonistischer Trends führt zivilisatorisch zu nichts Gutem“, hieß es in der Bewertung.
Zwar bestritt das Warschauer Außenministerium den Vorwurf, Grund für die Entlassung sei die verstärkte Beschäftigung mit jüdischen Themen.

Aber die interne Bewertung hebt hervor, dass vor allem Deutschland hier „nicht die Rolle eines Mediators bekommen sollte“. Die nationalkonservative PiS-Partei fordert ohnehin weniger Beschäftigung mit jüdischen Themen: So möchte Regierungschef hatte Kulturminister Piotr Glinski ein Ende der „Kultur der Scham“ bezüglich des Holocaust gefordert.Jaroslaw Kaczynski schon länger, dass die Erziehung „nicht mehr auf Scham“ aufbaut, sondern auf Würde und Stolz. Kritische Auseinandersetzung mit der eigenen Geschichte und Gegenwart ist nicht erwünscht, Patriotismus und Nationalismus gefragt. Kulturminister Piotr Glinski forderte kürzlich mehr Kulturprojekte, die die Polen mit Stolz auf ihre Geschichte erfüllen. Und im November gab es einen Eklat um den Eklat um den Propaganda-Film "Smolensk", dessen groß geplante Premiere kein Kino in Berlin zeigen wollte.


Auch in anderen Ländern wurden Institutschefs entlassen

Mit der Abberufung hat die immer rigidere polnische Kulturpolitik Berlin erreicht. Im Sommer hatte Wielga-Skolimowska Interview mit dem Tagesspiegel im Juni, dass es neue Prioritäten für die Auslandskulturarbeit seitens der Regierung gäbe. Dies sei aber nichts Ungewöhnliches. „In der Kultur halten wir am Dialog fest, auch und gerade dann, wenn es in der Politik divergierende Positionen gibt“, so die Kulturmanagerin.
Auch andere polnische Kulturinstitute werden zunehmend gemaßregelt. In etlichen Ländern sind dieses Jahr Institutsleiter entlassen worden, so die Tageszeitung "Gazeta Wyborcza". Das Wiener Kulturinstitut wurde genötigt, seine Zusammenarbeit mit dem österreichischen Osteuropaexperten und PiS-Kritiker Martin Pollack zu beenden. (mit dpa)

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