Zwischen Dauerstau und Rad-Autobahn : Wird London eine Fahrradstadt?

Staus, Abgase und zugeparkte Radwege sind in London Alltag für Radfahrer. Das steht im Gegensatz zum Image des Bürgermeisters, der sich als Radel-Politiker inszeniert. Jetzt könnte sich etwas ändern.

Teresa Dapp
Das undatierte Handout der Verkehrsgesellschaft London zeigt den geplanten Cycle Superhighway East-West. Die baulich getrennten, zweispurigen Radwege sollen quer durchs Zentrum den Westen mit dem Osten verbinden.
Das undatierte Handout der Verkehrsgesellschaft London zeigt den geplanten Cycle Superhighway East-West. Die baulich getrennten,...Foto: dpa

Mit dem Fahrrad durch London zu fahren ist nichts für schwache Nerven. Rote Doppeldeckerbusse, schwarze Taxis und weiße Lieferwagen verstopfen die Straßen. Radwege enden ohne erkennbaren Grund. Wartebereiche für Radler vor Ampeln ignorieren die Motorisierten hartnäckig. Dazu ist die Luft so mies, dass Atemschutzmasken weit verbreitet sind. Eine "Fahrradstadt" wie etwa Kopenhagen, Amsterdam oder Münster ist London derzeit beim besten Willen nicht - auch wenn der Bürgermeister das gern hätte.

Boris Johnson inszeniert sich als Radel-Politiker. Er lässt keine Gelegenheit aus, sich auf einem Zweirad ablichten zu lassen, und schenkte Prinz George (1) ein maßgeschneidertes Dreirad. "Boris Bikes" heißen Mieträder, die, ähnlich wie in Berlin, Hamburg oder Paris, an vielen Orten bereitstehen. Johnson, seit 2008 Londons Bürgermeister, zählt das System zu seinen Erfolgen - auf den Weg gebracht hat sie allerdings sein Vorgänger. Im Frühjahr 2013 kündigte Johnson an, über zehn Jahre 913 Millionen Pfund (derzeit rund 1,3 Milliarden Euro) in die Rad-Infrastruktur zu stecken.

Der selbsternannte Radel-Bürgermeister von London, Boris Johnson, posiert vor der Kulisse des Riesenrades "London Eye" auf einem Fahrrad. Derzeit bekommen seine Pläne für neue Fahrrad-Autobahnen in London viel Aufmerksamkeit.
Der selbsternannte Radel-Bürgermeister von London, Boris Johnson, posiert vor der Kulisse des Riesenrades "London Eye" auf einem...Foto: dpa

Vier "Cycle Superhighways" führen zurzeit von Randbezirken ins Zentrum. In Deutschland würde man sie ganz normale Radwege nennen, die Autos überqueren oder zuparken. Mehrere Radfahrer sind in diesem Jahr schon ums Leben gekommen. Rund 23 000 Unfälle motorisierter Fahrzeuge mit Radlern gab es laut Versicherer Aviva von 2009 bis 2013 in der Stadt, 80 davon waren tödlich.

Der erste Spatenstich ist getan

Die Innenstadt-Maut, eingeführt 2003, soll den Verkehr um etwa zehn Prozent reduziert haben. Staus gibt es trotzdem in vielen Ecken von frühmorgens bis in die Nacht. In der jüngsten Copenhagenize-Liste der 20 fahrradfreundlichsten Metropolen kommt London nicht vor. Kein Wunder, dass Pläne für zwei baulich getrennte, zweispurige Radwege viel Aufmerksamkeit bekommen. Der längere der beiden soll als 29 Kilometer lange "Fahrrad-Autobahn" quer durchs Zentrum den Westen mit dem Osten verbinden - durch den Hyde-Park, am Buckingham-Palast vorbei sowie dem Parlament mit Big Ben. Wie man es vom charismatischen Bürgermeister erwartet hat, eröffnete er die erste Baustelle, indem er sich selbst in den Bagger setzte.

Ein großer Schritt nach vorn: Mit der neuen Ost-West-Verbindung durch den Hyde-Park, am Buckingham-Palast vorbei und am Parlament mit dem Big Ben wird das Radfahren in der Themse-Metropole auch für Touristen bald eine Option sein.
Ein großer Schritt nach vorn: Mit der neuen Ost-West-Verbindung durch den Hyde-Park, am Buckingham-Palast vorbei und am Parlament...Foto: dpa

Bestimmte Bezirke sollen zu "Mini-Hollands" umgebaut werden und bekommen dafür Extrageld. Infrastruktur und Sicherheit im Verkehr sind auch Themen im derzeit tobenden Wahlkampf auf der Insel. Die politischen Parteien haben die Menschen ohne Auto als Zielgruppe entdeckt. Der Schatten-Verkehrsminister der Labour-Partei etwa verspricht eine Planungskommission, in der Radfahrer und Fußgänger sitzen sollen. Auch andere Metropolen bauen Radwege aus, etwa Paris oder New York.

Noch viel Luft nach oben

Bei Londons Fahrrad-Lobbyisten, der London Cycling Campaign, ist man zufrieden: "Wir freuen uns, dass der Bürgermeister endlich sein Versprechen einlöst", sagt Sprecherin Rosie Downes. "Bisher bestanden die Londoner 'Cycle Superhighways' aus Streifen blauer Farbe, die keinen physischen oder rechtlichen Schutz geboten haben." Die geplanten beiden Wege seien nicht perfekt, aber ein Schritt in die richtige Richtung.

Dass Touristen und Londoner ab Frühjahr 2016 wirklich ungefährdet quer durchs Zentrum der Themse-Metropole radeln können, wollen viele noch nicht so recht glauben. Derweil bieten schon kreativere Ideen Gesprächsstoff: Etwa unterirdische Radrouten in ungenutzten U-Bahn-Tunneln, 220 Kilometer Radstraßen auf Pfeilern hoch über dem Auto- und Schienenverkehr oder gar schwimmende Radwege auf der Themse. Dabei wären die meisten radelnden Londoner wohl schon froh, wenn das ihnen zugedachte Stück Straße durchgehend befahrbar wäre. (dpa)

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