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Vor erster US-Fernsehdebatte : Schlammschlacht zwischen Clinton und Trump in vollem Gang

Die erste Fernsehdebatte könnte für Hillary Clinton und Donald Trump entscheidend sein. Trump will daher Bill Clintons Ex-Gebliebte ins Publikum setzen. Aber auch Clinton kämpft mit allen Tricks.

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Für Hillary Clinton und Donald Trump steht mit der ersten Fernsehdebatte viel auf dem Spiel.
Für Hillary Clinton und Donald Trump steht mit der ersten Fernsehdebatte viel auf dem Spiel.Foto: AFP

Vor der ersten Fernsehdebatte von Donald Trump und Hillary Clinton am Montag hat die Schlammschlacht zwischen den beiden US-Präsidentschaftskandidaten bereits begonnen. Trump droht damit, eine Ex-Geliebte von Clintons Mann, dem früheren Präsidenten Bill Clinton, ins Publikum zu setzen. Bei der Debatte werden bis zu hundert Millionen Zuschauer erwartet – das wären fast 50 Prozent der Wählerschaft von rund 225 Millionen Menschen.

Der Debatte in der Hofstra-Universität im Bundesstaat New York wird große Bedeutung für das Rennen zwischen Clinton und Trump zugerechnet. Für die Demokratin Clinton geht es darum, vor der Fernsehnation ihr Glaubwürdigkeits-Defizit zu bekämpfen. Einer Umfrage der „Washington Post“ zufolge geht sie als Favoritin in die Debatte: 44 Prozent der Amerikaner erwarten demnach, dass Clinton als Siegerin aus der Begegnung hervorgeht. Zusätzliche Unterstützung erhielt sie von der einflussreichen „New York Times“, die offiziell ihre Präsidentschaftskandidatur unterstützte.

Fernsehdebatte könnte für Clinton oder Trump vorentscheidend sein

Der Republikaner Trump muss in der Fernsehdebatte vor allem darauf achten, moderate Wähler davon zu überzeugen, dass er trotz seiner vielen Verbalattacken auf Frauen, Minderheiten und politische Gegner das nötige Format für das Präsidentenamt hat. In den vergangenen Wochen hatte der Unternehmer – mit wechselndem Erfolg – zumindest vorübergehend versucht, mit Zurückhaltung zu punkten.

Im Durchschnitt der jüngsten Umfragen liegt Clinton laut der Internetseite RealClearPolitics landesweit rund drei Prozentpunkte vor Trump. Einige für den Wahlausgang am 8. November wichtigen Bundesstaaten sind jedoch noch heftig umkämpft. Die Fernsehdebatte könnte deshalb für Clinton oder Trump vorentscheidend sein.

Der bisherige Einschalt-Rekord für ein Fernsehduell in einem Präsidentschaftswahlkampf liegt bei 80 Millionen Zuschauern und stammt laut „New York Times“ aus dem Jahr 1980, als der damalige republikanische Kandidat Ronald Reagan gegen Präsident Jimmy Carter antrat. In der Umfrage der „Washington Post“ sagten 17 Prozent der Wähler, die Debatte am Montag um 21 Uhr (03.00 Uhr MESZ) werde ihre Wahlentscheidung möglicherweise beeinflussen.

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Auf die Trump-Kür folgt die Clinton-Show
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Trump und Clinton kämpfen mit allen Tricks

Weil so viel auf dem Spiel steht, kämpfen beide Lager mit allen Tricks. Clinton vergab einen Platz in der ersten Reihe des Publikums bei der Fernsehdebatte an Mark Cuban, der wie Trump ein milliardenschwerer Unternehmer ist, aber zu den schärfsten Kritikern des republikanischen Kandidaten gehört. Offenbar soll seine Anwesenheit den Immobilienmogul Trump während der Livesendung nervös machen.

Trump erklärte auf Twitter, wenn Cuban wie angekündigt in der ersten Reihe Platz nehmen sollte, werde er dafür sorgen, dass Gennifer Flowers auf einem Stuhl daneben Platz nehme. Flowers ist eine ehemalige Geliebte von Bill Clinton, der immer wieder mit außerehelichen Affären von sich reden gemacht hat. Mit der Drohung, Flowers zu der Fernsehdebatte zu bringen, will Trump nun Hillary Clinton provozieren.

Beide Kandidaten bereiten sich seit Wochen auf den Fernsehabend vor. Clinton simuliert ihren Auftritt laut Medienberichten mit einem Berater, der in die Rolle des Immobilienmoguls schlüpft und spielt verschiedene Varianten der Begegnung durch; sie hat wegen der Vorbereitung seit dem vergangenen Mittwoch keine Wahlkampfauftritte mehr absolviert.

Mit passenden Antworten auf die erwarteten heftigen und möglicherweise auch persönlichen Attacken Trumps will Clinton dem 70-jährigen Milliardär den Wind aus den Saeglen nehmen; Trumps Äußerung zu Flowers legt nahe, dass er tatsächlich versuchen wird, Clintons Privatleben und Charakter zum Thema der Debatte zu machen.

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Trump-Wahlhelfer auf Stimmenfang in Pennsylvania
Trump-Wahlhelfer auf Stimmenfang in Pennsylvania

Nachdem Clinton in den Umfragen lange vor Trump gelegen hatte, holte der New Yorker Milliardär in den vergangenen Wochen stark auf. Die ehemalige Außenministerin Clinton steht unter anderem wegen der Nutzung eines privaten Mail-Servers wegen ihrer Amtszeit in der Kritik. Zudem löste die 68-jährige zuletzt wegen eines Schwächeanfalls und einer Lungenentzündung kritische Fragen nach ihrer gesundheitlichen Fitness aus.

Die beiden Kandidaten stellen sich am 9. und am 19. Oktober noch zwei weiteren Fernsehdebatten. Am 4. Oktober treten die Kandidaten für das Amt des Vizepräsidenten, Trumps Partner Mike Pence und Clintons Mitstreiter Tim Kaine, vor den Kameras gegeneinander an.

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