Nach 50 Jahren : Contergan-Hersteller Grünenthal entschuldigt sich erstmals

Bei der Einweihungsfeier des wohl ersten Denkmals für die weltweit 10.000 Opfer des Contergan-Arzneimittelskandals passierte, worauf schon niemand mehr hoffte.

Diese Schlaftropfen schädigten weltweit 10 000 Kinder im Mutterleib.
Diese Schlaftropfen schädigten weltweit 10 000 Kinder im Mutterleib.Foto: dpa

Bei der Einweihungsfeier des wohl ersten Denkmals für die weltweit 10 000 Opfer sagte Grünenthal-Geschäftsführer Harald Stock am Freitag in Stolberg bei Aachen, es sei bedauerlich, dass Grünenthal nicht viel früher auf die Opfer zugegangen sei. „Darüber hinaus bitten wir um Entschuldigung, dass wir 50 Jahre lang nicht den Weg zu Ihnen, von Mensch zu Mensch, gefunden haben. Stattdessen haben wir geschwiegen.“ Grünenthal hatte zwar schon mehrfach sein Bedauern über die „Tragödie“ zum Ausdruck gebracht, sich aber noch nie explizit entschuldigt. Contergan steht für den größten Medikamenten-Skandal der deutschen Nachkriegsgeschichte

Am Freitag wurde das Denkmal zu Ehren der Contergan-Opfer eingeweiht.
Am Freitag wurde das Denkmal zu Ehren der Contergan-Opfer eingeweiht.Foto: dpa

Die rheinische Firma Grünenthal hatte das Schlafmittel Contergan 1957 auf den Markt gebracht. Viele werdende Mütter nahmen es ein - vor allem auch weil es gegen Schwangerschaftsübelkeit half. Doch bald kamen weltweit etwa 10 000 Kinder mit schweren Missbildungen vor allem an Armen und Beinen zur Welt. In Deutschland allein waren es ungefähr 5000. 1961 zog Grünenthal das Medikament zurück.

Nach langen Auseinandersetzungen wurde 1971 eine Stiftung eingerichtet und mit 200 Millionen Mark ausgestattet. Das Geld kam jeweils zur Hälfte von Grünenthal und vom Bund. Aus diesem Fonds erhalten die Geschädigten eine Rente. (dpa)

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