Streit um Theodor Eschenburg : Die NS-Vergangenheit spaltet die Politologen

Darf Theodor Eschenburg Namensgeber eines Preises sein – zumindest, bis mehr über die NS-Vergangenheit des Politologen bekannt ist? Wir haben die Politikwissenschaftler Christine Landfried (Hamburg) und Claus Offe (Berlin) um ein Pro und Contra gebeten.

Christine Landfried, Claus Offe
Theodor Eschenburg
Nach Theodor Eschenburg (1904-1999) war der Preis der Politologenvereinigung benannt. Jetzt wurde die Auszeichnung abgeschafft.Foto: dpa

Deutschlands Politologen streiten über ihren Gründervater Theodor Eschenburg: Darf der einst gefeierte „Lehrer der Demokratie“ Namensgeber eines Preises sein – obwohl Eschenburg im Dritten Reich Mitglied der SS wurde, an der Arisierung eines jüdischen Unternehmens mitwirkte und nach dem Krieg darüber schwieg? Die Deutsche Vereinigung für Politische Wissenschaft wollte sich kein Urteil anmaßen – und schaffte den Preis am Sonnabend ab. Doch der Streit tobt weiter. Eschenburgs Verteidiger finden: Die Abschaffung des Preises ist ein Urteil – und ein falsches dazu. Denn Eschenburg sei nie Nazionalsozialist gewesen, schon gar nicht Antisemit, höchstens Opportunist, aus Angst um seine Familie.

Für die Gegner Eschenburgs ist genau dies das Problem: Effizient im Sinne staatlicher Interessen habe Eschenburg funktioniert. Genau wie Hans Globke, Adenauers Kanzleramtschef, Kommentator der Nürnberger Rassengesetze, für Eschenburg ein Widerstandskämpfer wie Willy Brandt, so zu lesen noch 1961 in der „Zeit“. Doch die Kolumne dort wie das wissenschaftliche Werk Eschenburgs begründeten auch seinen Ruf als „Gewissen der Nation“. Was wiegt schwerer? Historiker wollen weiter zu Eschenburg forschen, zu seinem Verhalten im Dritten Reich und seiner Anpassung an die Demokratie.

Für den Tagesspiegel erklärt Christine Landfried, Professorin an der Uni Hamburg, warum die Abschaffung des Preises falsch ist - Claus Offe, Professor an der Hertie School of Governance Berlin, widerspricht ihr. Lesen Sie im folgenden die beiden Positionen.

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