Genügsames Bakterium : Luft und Treibhausgas als Nahrungsmittel

Ein Mikroorganismus, der Luft nicht atmet, sondern isst, und dabei noch Treibhausgas abbaut. Ihn beschreiben Forscher jetzt in einem Fachartikel.

Das Bakterium "Methylocapsa gorgona" (undatierte Aufnahme). Wissenschaftlern ist die Züchtung des Bakteriums gelungen, das allein von der Luft lebt. Das Bakterium könne dabei das besonders klimaschädliche Gas Methan zur Energiegewinnung nutzen, schreiben die Forscher im Fachjournal «PNAS».
Das Bakterium "Methylocapsa gorgona" (undatierte Aufnahme). Wissenschaftlern ist die Züchtung des Bakteriums gelungen, das allein...Foto: MMSvenning, UiT The Arctic University of Norway

Das Bakterium Methylocapsa gorgona braucht nur Luft zum leben. Einem internationalen Forscherteam ist es nun erstmals gelungen, die Organismen im Labor zu züchten und genauer zu untersuchen, wie sie in den «Proceedings» der US-Akademie der Wissenschaften («PNAS») schreiben. Methylocapsa gorgona könne das besonders klimaschädliche Gas Methan zur Energiegewinnung nutzen. Zudem nutze es auch Stickstoff, Sauerstoff, Kohlenmonoxid und Wasserstoff, heißt es in einer Mitteilung der Universität Wien.

Kohlenstoff und Stickstoff

«Wir haben es nun erstmals geschafft, ein Methan-abbauendes Bakterium zu isolieren, das wirklich von Luft leben kann», wird Alexander Tveit von der Universität in norwegischen Tromsø zitiert.

Trotz seiner geringen Konzentration in der Luft ist Methan ein sehr wirksames Treibhausgas, das für etwa 15 Prozent der globalen Erwärmung verantwortlich ist, heißt es in der Mitteilung. Es entsteht durch eine Vielzahl von Abbauprozessen in sauerstoffarmen Böden und Sedimenten, sowie bei einigen industriellen Prozessen. Bisher waren Bakterien bekannt, die Methan in Böden oder Sedimenten abbauen können, wo Methan allerdings in viel höheren Konzentrationen vorkommt als in der Atmosphäre.

Das Bakterium habe die Forscher überrascht. «Es ist extrem versatil und kann nicht nur Energie und Kohlenstoff für den Aufbau von Biomasse aus dem Methan in der Luft gewinnen", sondern "auch Luftstickstoff fixieren», erklärte Michael Wagner, Leiter des Zentrums für Mikrobiologie und Umweltsystemwissenschaft in Wien. (dpa)

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