Sensationsfund unterschlagen : Zwei Briten wegen Diebstahls von Wikinger-Schatz verurteilt

Die Männer fanden einen fantastischen Schatz und wollten ihn für sich behalten. Jetzt müssen sie mehrere Jahre ins Gefängnis.

Wertvolle Münzen aus dem 9. Jahrhundert gehören zum unterschlagenen Schatz.
Wertvolle Münzen aus dem 9. Jahrhundert gehören zum unterschlagenen Schatz.Foto: WEST MERCIA POLICE /AFP

Weil sie einen besonders seltenen, rund 1100 Jahre alten Wikinger-Schatz unterschlagen haben, müssen zwei Hobby-Schatzsucher in Großbritannien jetzt für viele Jahre ins Gefängnis. Sobald ein Schatz gefunden werde, gehöre er der Nation, sagte Richter Nicholas Cartwright am Freitag bei der Urteilsverkündung in Worcester im Westen Englands. Ein 38-jähriger Mann wurde zu zehn Jahren Haft und sein 51-jähriger Komplize zu achteinhalb Jahren verurteilt.

Ein Silberbarren gehörte auch zu den Funden.
Ein Silberbarren gehörte auch zu den Funden.Foto: WEST MERCIA POLICE / AFP

Experten sehen in dem Fund eine historische Sensation; ein Teil des Schatzes ist vermutlich noch verschwunden.

Die beiden Männer waren im Jahr 2015 mit Metalldetektoren auf einem Ackerland in der Grafschaft Herefordshire im Westen Englands auf die wertvollen Münzen und Schmuckstücke gestoßen. Richter Cartwright sagte, sie hätten nicht nur die Nation eines historischen Schatzes beraubt, sondern auch dem Landbesitzer sein Recht auf einen Anteil verwehrt.

Ein 57-jähriger Münzensammler, der dem Duo dabei geholfen haben soll, den Fund zu verheimlichen, wurde zudem zu fünf Jahren Haft verurteilt. Ein weiterer Mitwisser wartet noch auf sein Urteil.

Bei dem Fund soll es sich nach Einschätzung von Experten um einen wertvollen angelsächsischen Schatz handeln, der im neunten Jahrhundert nach Christus von einem Wikinger vergraben worden sein soll. Zu den Fundstücken, die nun im Britischen Museum aufbewahrt werden, zählen unter anderem Münzen, ein Goldring, Silberbarren sowie eine mit Gold umfasste Kristallkugel aus dem fünften Jahrhundert. Experten schätzen den Wert des Funds auf zwischen umgerechnet 3,5 und 14 Millionen Euro.

Ein goldener Wikinger-Ring, zunächst unterschlagen von den nicht ehrlichen Findern.
Ein goldener Wikinger-Ring, zunächst unterschlagen von den nicht ehrlichen Findern.Foto: WEST MERCIA POLICE / AFP

Noch mehr Wikinger-Schätze:

Bei fünf der 31 Münzen handelt es sich laut Historikern um besonders wertvolle Exemplare, da sie neue Erkenntnisse zur britischen Geschichte lieferten. Auf ihnen seien König Alfred der Große von Wessex und ein weniger bekannter Monarch, Ceolwulf II. von Mercien, gemeinsam abgebildet, sagte Gareth Williams, Kurator für frühmittelalterliche Münzen im Britischen Museum, dem Fernsehsender BBC. Bisher sei nicht bekannt gewesen, dass es ein Bündnis zwischen den beiden Herrschern gab.

„Das ist ein Fund von nationaler Bedeutung von einem entscheidenden Zeitpunkt der Vereinigung Englands, als die Wikinger das Land gerade in großem Stil angriffen“, sagte Williams.

Bei den Münzen soll es sich nur um einen Bruchteil des erbeuteten Schatzes handeln. Auf Handyfotos von einem der verurteilten Hobby-Schatzsucher seien rund 300 Münzen zu sehen gewesen, jedoch seien diese bislang nicht gefunden worden. (AFP)

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