Icarus endlich gestartet : Ab heute werden viele Tiere aus dem All beobachtet

Mit Hilfe winziger Sender, angebracht an tausenden Vögeln, Mäusen oder anderen Tieren und verfolgt aus dem All, sagen Forscher künftig Katastrophen vorher.

Seit Jahren schon baut Martin Wikelski sein Icarus-Project auf. Immer wieder wurde es verschoben. Jetzt ist der Computer auf der ISS endlich eingeschaltet worden.
Seit Jahren schon baut Martin Wikelski sein Icarus-Project auf. Immer wieder wurde es verschoben. Jetzt ist der Computer auf der...Foto: Felix Kästle/dpa

Nach mehrfachen Verzögerungen ist das deutsch-russische Projekt Icarus zur Tierbeobachtung aus dem All am Dienstagvormittag nun tatsächlich in den Testbetrieb gestartet. Auf der Raumstation ISS wurde der Computer eingeschaltet, der die Positions- und Messdaten kleiner Sender empfängt, mit denen Tiere auf der Erde zu Forschungszwecken ausgestattet werden. „Icarus läuft“, meldeten die russischen Projektpartner.

Projektleiter Martin Wikelski vom Max-Planck-Institut für Verhaltensbiologie in Konstanz gab seiner Erleichterung Ausdruck. Eigentlich hätte der Computer auf der ISS schon im Juli funktionieren sollen. Dabei gab es aber Probleme mit einem Kondensator. Dass Icarus nun laufe, sei unfassbar, sagte Wikelski. „Jetzt geht es richtig los.“.

Katastrophen und Epidemien vorhersagen

Über einen Zeitraum von drei bis vier Monaten testen die Forscher nun unter anderem die Datenübertragung zwischen der Raumstation ISS, den Tier-Sendern und der Bodenstation. Nach Abschluss dieser Phase sollen Wissenschaftler dann weltweit mit Icarus arbeiten können.

Mit Icarus (International Cooperation for Animal Research Using Space) wollen die Wissenschaftler beispielsweise mehr über die Wanderrouten von Tieren herausfinden - etwa um Schutzzonen anzupassen oder auch Epidemien vorzubeugen. Denn Tiere können bei ihren Wanderungen etwa Krankheitserreger verbreiten. Zudem könnte Icarus als Frühwarnsystem für Naturkatastrophen dienen. Denn bereits in der Vergangenheit gab es Hinweise darauf, dass Tiere sich vor solchen Ereignissen auffällig verhalten, etwa unruhig werden.

Die Forscher rüsten dafür verschiedene Tierarten mit Mini-Sendern aus, die ihre Messdaten an die Antenne auf der ISS schicken. In den nächsten Jahren sollen dafür mehrere Zehntausend Tiere besendert werden. An Icarus sind unter anderem auch die russische Raumfahrtbehörde Roskosmos und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) beteiligt. (dpa)

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